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Mar.21.2023
Acute Respiratory Failure, Pediatric

Insuficiencia respiratoria aguda en los niños

Acute Respiratory Failure, Pediatric

Outline of a child's upper body showing the lungs.

La insuficiencia respiratoria aguda sucede cuando ocurre una de estas cosas o ambas:
  • El oxígeno no puede pasar de los pulmones a la sangre, lo que hace que el nivel de oxígeno en sangre disminuya. La pérdida de oxígeno en sangre puede hacer que los tejidos y órganos no funcionen bien.
  • Un gas llamado dióxido de carbono no puede pasar de la sangre a los pulmones para que el cuerpo pueda eliminarlo. La acumulación de dióxido de carbono puede dañar los tejidos y órganos del cuerpo.

La insuficiencia respiratoria aguda es una afección que ocurre rápidamente. Constituye una emergencia y debe tratarse de inmediato.

¿Cuáles son las causas?

Las causas frecuentes de insuficiencia respiratoria que pueden causar bajos niveles de oxígeno son, entre otras:
  • Traumatismo en el pulmón, el pecho o las costillas, o en los tejidos que rodean el pulmón.
  • Enfermedades pulmonares, como asma, bronquiolitis o neumonía.
  • La inhalación de sustancias químicas nocivas, humo, agua o vómito.
  • Una infección generalizada (septicemia).

Las causas frecuentes de insuficiencia respiratoria que causan una acumulación de dióxido de carbono son, entre otras:
  • Una obstrucción en las vías respiratorias altas (asfixia).
  • Lesión en la médula espinal.
  • Sobredosis de drogas o alcohol.
  • Sepsis.
  • Accidente cerebrovascular.

¿Qué incrementa el riesgo?

Es más probable que esta afección se manifieste en niños que:
  • Nacieron antes de tiempo (parto prematuro).
  • Tienen enfermedades pulmonares, como displasia broncopulmonar (DBP), asma o fibrosis quística (FQ).
  • Tienen una afección que daña o debilita los músculos, los nervios, los huesos o los tejidos que participan en la respiración, tal como distrofia muscular.
  • Tienen un problema de salud que bloquea el reflejo inconsciente que está involucrado en la respiración, como hipotiroidismo o apnea del sueño.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas pueden depender de la causa y de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre del niño.

La dificultad para respirar es el síntoma principal de la insuficiencia respiratoria aguda.

Otros síntomas pueden incluir:
  • Respiración acelerada, hacer sonidos agudos como silbidos al respirar (sibilancias) o hacer gruñidos.
  • Ensanchamiento de las fosas nasales.
  • Latidos cardíacos acelerados.
  • Dormir más de lo normal o tener dificultad para despertarse.
  • Incapacidad para jugar o hacer actividad normalmente.
  • Piel, labios o yemas de los dedos de color azulado (cianosis).
  • Irritabilidad, ansiedad o confusión.

¿Cómo se diagnostica?

A device clipped onto a finger to measure the amount of oxygen in the blood.

Esta afección se puede diagnosticar en función de lo siguiente:
  • Un examen físico y los antecedentes médicos del niño. El pediatra le auscultará el corazón y los pulmones al niño para determinar si presenta sonidos anormales.
  • Pruebas para confirmar el diagnóstico y encontrar la causa de la insuficiencia respiratoria. Las pruebas pueden incluir las siguientes:
    • Medición de la cantidad de oxígeno en la sangre del niño (oximetría de pulso). Esto implica colocar un aparato pequeño en un dedo de la mano o del pie del niño.
    • Análisis de sangre para medir los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre.
    • Radiografía de tórax.

¿Cómo se trata?

Esta afección suele tratarse en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital. El tratamiento depende de la causa. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:
  • Administrar oxígeno al niño a través de una mascarilla, en una cámara o por la nariz.
  • Un dispositivo para ayudar al niño a respirar, tal como una máquina de presión positiva continua de las vías aéreas (CPAP) o de bipresión positiva de las vías aéreas (BIPAP). El dispositivo le administra oxígeno y presión al niño.
  • Otros tratamientos respiratorios, líquidos y medicamentos.
  • Una máquina para respirar (respirador). Esta máquina le administra oxígeno y presión al niño. Se coloca un tubo por la boca que llega hasta la tráquea del niño y se lo conecta al respirador. Este tratamiento ofrece más control sobre la respiración del niño.

Siga estas instrucciones en su casa:

Medicamentos

  • Adminístrele al niño los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el pediatra.
  • Si le recetaron un antibiótico al niño, adminístreselo como se lo haya indicado el pediatra. No deje de darle el antibiótico al niño aunque comience a sentirse mejor.
  • No le dé aspirina al niño por el riesgo de que contraiga el síndrome de Reye.

Instrucciones generales

  • El niño debe reanudar sus actividades normales según se lo haya indicado el pediatra. Consulte al pediatra qué actividades son seguras para el niño.
  • No permita que el niño consuma ningún producto que contenga nicotina o tabaco. Estos productos incluyen cigarrillos, tabaco para mascar y aparatos de vapeo, como los cigarrillos electrónicos. Si el niño necesita ayuda para dejar de fumar, consulte a un médico.
  • No fume cerca del niño.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento.

Comuníquese con un médico si:

  • El niño tiene fiebre.
  • Los síntomas del niño no mejoran o empeoran.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • El niño tiene problemas para respirar.
  • El niño pierde la conciencia.
  • El corazón del niño comienza a latir muy rápidamente.
  • Los dedos de las manos, los labios u otras zonas del cuerpo del niño se ponen de color azulado.
  • El niño parece estar confundido.
  • El niño es menor de 3 meses y tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.
  • El niño tiene de 3 meses a 3 años de edad y tiene fiebre de 102.2 °F (39 °C) o más.

Estos síntomas pueden indicar una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite ayuda de inmediato. Llame al 911.

Resumen

  • La insuficiencia respiratoria aguda es una afección que se desarrolla rápidamente y debe ser tratada de inmediato.
  • El síntoma principal de esta afección es la dificultad para respirar.
  • Esta afección suele tratarse en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital. El tratamiento de emergencia puede incluir oxígeno, líquidos y medicamentos. Es posible que se utilice un respirador u otro dispositivo para ayudarle al niño a respirar.
  • Comuníquese con el pediatra si los síntomas del niño no mejoran o si empeoran.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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