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May.15.2019
 Alcohol Intoxication

Intoxicación alcohólica

Alcohol Intoxication

La intoxicación alcohólica ocurre cuando una persona ya no piensa con claridad ni se desempeña bien (experimenta un deterioro) después de consumir bebidas alcohólicas. La intoxicación alcohólica puede ocurrir tan solo con una copa. El definición legal de la intoxicación alcohólica depende de la cantidad de alcohol en la sangre (concentración de alcohol en la sangre, CAS). Una CAS de 80 a 100 mg/dl o mayor se considera legalmente como una intoxicación alcohólica. El nivel de deterioro depende de lo siguiente:
  • La cantidad de alcohol que la persona bebió.
  • La edad, el sexo y el peso de la persona.
  • La frecuencia con la que la persona bebe.
  • Si la persona tiene otras enfermedades, tales como diabetes, convulsiones o una afección cardíaca.
La intoxicación alcohólica puede variar de leve a grave. La afección puede ser peligrosa, especialmente si la persona:
  • También usa ciertas drogas ilegales y medicamentos recetados.
  • Bebe una gran cantidad de alcohol en un periodo corto de tiempo (consume alcohol compulsivamente).
    • En las mujeres, el consumo de alcohol compulsivo significa beber cuatro o más medidas de alcohol a la vez.
    • En los hombres, el consumo de alcohol compulsivo significa beber cinco o más medidas de alcohol a la vez.
Si usted o alguien a su alrededor parece estar embriagado, diga algo y actúe.

¿Cuáles son las causas?

La causa de esta afección es el consumo de alcohol.

¿Qué incrementa el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que sea más propenso a contraer esta afección:
  • Presión de los pares en los adultos jóvenes.
  • Dificultad para manejar el estrés.
  • Antecedentes de consumo excesivo de drogas o alcohol.
  • Combinación de alcohol con drogas.
  • Antecedentes familiares de consumo excesivo de alcohol o drogas.
  • Peso corporal bajo.
  • Consumo de alcohol compulsivo.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas de la intoxicación alcohólica pueden variar de una persona a otra. Los síntomas pueden ser leves, moderados o graves.
Los síntomas de una intoxicación alcohólica leve pueden incluir los siguientes:
  • Sensación de relajación o somnolencia.
  • Tener una leve dificultad con la coordinación, el habla, la memoria o la atención.
Los síntomas de una intoxicación alcohólica moderada pueden incluir los siguientes:
  • Emociones extremas, como enojo o tristeza.
  • Tener dificultad con la coordinación, el habla, la memoria o la atención.
Los síntomas de una intoxicación alcohólica grave pueden incluir los siguientes:
  • Tener una seria dificultad con la coordinación, el habla, la memoria o la atención.
  • Desmayo.
  • Vómitos.
  • Confusión.
  • Respiración lenta.
  • Coma.
La intoxicación alcohólica puede cambiar rápidamente de leve a grave. Puede causar coma o la muerte, especialmente en las personas que no están expuestas al alcohol con frecuencia.

¿Cómo se diagnostica?

El médico le preguntará la cantidad y el tipo de bebida alcohólica que bebió. La intoxicación también puede diagnosticarse en función de:
  • Los síntomas y los antecedentes médicos.
  • Un examen físico.
  • Un análisis de sangre que mide la CAS.
  • El olor a alcohol en la respiración.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la intoxicación por alcohol puede incluir:
  • Ser controlado en un departamento de emergencias, hospital o centro de tratamiento hasta que la CAS disminuya y sea seguro para usted regresar a su casa.
  • Líquidos intravenosos (i.v.) para prevenir o tratar la pérdida de líquido en el cuerpo (deshidratación).
  • Medicamentos para tratar las náuseas o los vómitos, o para eliminar el alcohol del cuerpo.
  • Asesoramiento (intervención breve) sobre los peligros de consumir alcohol.
  • Tratamiento para el trastorno por el consumo de sustancias.
  • Oxigenoterapia o una máquina para respirar (respirador).
La exposición a largo plazo (crónica) al alcohol puede tener efectos a largo plazo en el cerebro, el corazón y el sistema digestivo. Estos efectos pueden ser graves y pueden requerir tratamiento.

Siga estas indicaciones en su casa:

Comida y bebida

  • No beba alcohol si:
    • Su médico le indica no hacerlo.
    • Está embarazada, puede estar embarazada o está tratando de quedar embarazada.
    • No tiene la edad legal para beber (mayor de 21 años de edad en los Estados Unidos).
    • Está tomando medicamentos que no se deben tomar con alcohol.
    • Tiene una afección médica y el alcohol la empeora.
    • Tiene que conducir o realizar actividades que requieren que esté alerta.
    • Tiene un trastorno por abuso de sustancias.
  • Pregúntele al médico si el alcohol es seguro para usted. Si el médico le permite beber alcohol, limite la cantidad que toma. Puede beber:
    • De 0 a 1 medida por día para las mujeres.
    • De 0 a 2 medidas por día para los hombres.
      • Esté atento a la cantidad de alcohol que hay en las bebidas que toma. En los Estados Unidos, una medida equivale a una botella de cerveza de 12 oz (355 ml), un vaso de vino de 5 oz (148 ml) o un vaso de una bebida alcohólica de alta graduación de 1½ oz (44 ml).
  • Evite beber alcohol con el estómago vacío.
  • Manténgase hidratado. Beba suficiente líquido para mantener la orina de color amarillo pálido. Evite la cafeína, ya que puede deshidratarlo.
  • Evite consumir más de una bebida alcohólica por hora.
  • Cuando beba más que una medida de alcohol, beba agua o una bebida sin alcohol entre las bebidas alcohólicas.

Indicaciones generales

  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • No conduzca después de beber cualquier cantidad de alcohol. Organice un conductor designado u otra forma de volver a casa.
  • Pídale a alguna persona responsable que se quede con usted mientras está embriagado. No debería quedarse solo.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Comuníquese con un médico si:

  • No mejora luego de algunos días.
  • Tiene problemas en el trabajo, la escuela o el hogar debido al consumo de alcohol.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Tiene alguno de los siguientes síntomas:
    • Grave dificultad con la coordinación, el habla, la memoria o la atención.
    • Dificultad para mantenerse despierto.
    • Confusión grave.
    • Una convulsión.
    • Desvanecimiento.
    • Desmayos.
    • Vómitos con sangre de color rojo brillante o una sustancia parecida a la borra del café.
    • Tiene sangre en la materia fecal (heces). La sangre puede hacer que las heces tengan color rojo brillante, color negro o aspecto alquitranado. También pueden tener mal olor.
    • Temblores al tratar de abandonar el hábito de beber.
    • Pensamientos acerca de lastimarse a sí mismo o a otras personas.
Si alguna vez siente que puede lastimarse o lastimar a otras personas, o tiene pensamientos de poner fin a su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al servicio de emergencias más cercano o comunicarse con:
  • El servicio de emergencias de su localidad (911 en EE. UU.).
  • Una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día.

Resumen

  • La intoxicación alcohólica ocurre cuando una persona ya no piensa con claridad ni se desempeña bien después de consumir bebidas alcohólicas.
  • Si el médico le dice que no corre riesgos al beber alcohol, limite su consumo a no más de 1 medida al día si es mujer (no beba si está embarazada) y 2 medidas si es hombre. Una medida equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1½ onzas de bebidas alcohólicas de alta graduación.
  • Comuníquese con el médico si el consumo de alcohol le ha causado problemas en el trabajo, en la escuela o en su casa.
  • Busque ayuda de inmediato si tiene pensamientos acerca de lastimarse a usted mismo o a otras personas.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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