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    Alergias En Los Niños

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    Oct.03.2023
    Allergies, Pediatric

    Alergias en los niños

    Allergies, Pediatric

    Una alergia es una afección que hace que el sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunitario) tenga una reacción muy fuerte a un alérgeno. Un alérgeno es una sustancia que es inofensiva para la mayoría de las personas, pero que puede causar una reacción en algunas personas.

    Las alergias suelen afectar la nariz (rinitis alérgica), los ojos (conjuntivitis alérgica), la piel (dermatitis atópica) y el estómago. Pueden ser leves, moderadas o graves. No se pueden transmitir de una persona a otra. Las alergias pueden comenzar a cualquier edad. En algunos casos, desaparecen a medida que el niño crece.

    ¿Cuáles son las causas?

    Las alergias son causadas por alérgenos. Pueden ser:
    • Alérgenos del exterior. Estos incluyen el polen, el humo de los automóviles y el moho.
    • Alérgenos del interior. Estos incluyen la tierra, el humo, el moho y la caspa de las mascotas.
    • Otros alérgenos. Estos incluyen alimentos, medicamentos, aromas y picaduras de insectos.

    ¿Qué incrementa el riesgo?

    Es más probable que el niño sufra alergias si tiene:
    • Tiene familiares con alergias.
    • Familiares con una afección que pueda ser causada por alérgenos, como el asma.

    ¿Cuáles son los signos o síntomas?

    Los síntomas dependen de la gravedad de la alergia.

    Síntomas leves o moderados

    • Nariz tapada o que gotea (congestión nasal) o estornudos.
    • Picazón en la boca, los oídos o la garganta.
    • Goteo posnasal. Esta es una sensación de mucosidad que gotea por la parte posterior de la garganta del niño.
    • Dolor de garganta.
    • Ojos rojos, lagrimosos, hinchados o con picazón.
    • Zonas de la piel hinchadas, enrojecidas y con picazón (ronchas) o erupción.
    • Cólicos estomacales o meteorismo.

    Síntomas graves

    Una alergia fuerte a alimentos, medicamentos o picaduras de insectos puede causar una reacción alérgica grave (reacción anafiláctica). Algunos de los síntomas son los siguientes:
    • Rostro enrojecido.
    • Toser o hacer sonidos agudos como un silbido al exhalar (sibilancias).
    • Labios, lengua o boca hinchados.
    • Hinchazón u opresión en la garganta.
    • Dolor u opresión en el pecho, o latidos cardíacos rápidos.
    • Dificultad para respirar o falta de aire.
    • Dolor en el abdomen.
    • Vómitos o diarrea.
    • Mareos o desmayos.

    ¿Cómo se diagnostica?

    Las alergias se diagnostican en función de los síntomas, los antecedentes familiares y médicos, y un examen físico del niño. También pueden hacerle pruebas al niño, como las siguientes:
    • Pruebas cutáneas. Estas pueden realizarse para ver cómo reacciona la piel del niño a los alérgenos. Las pruebas incluyen:
      • Prueba de punción. Para esta prueba, se introduce el alérgeno en el cuerpo del niño a través de un pequeño pinchazo en la piel.
      • Prueba intradérmica. Para esta prueba, se pone una pequeña cantidad de alérgeno debajo de la primera capa de la piel del niño.
      • Prueba de parche. Para esta prueba, se coloca una pequeña cantidad del alérgeno sobre la piel del niño. La zona se cubre y luego se examina después de algunos días.
    • Análisis de sangre.
    • Prueba de provocación. Para esta prueba, el niño debe ingerir o inhalar el alérgeno para ver si le produce una reacción.

    Le pedirán que:
    • Lleve un diario de los alimentos que come el niño. Incluye todos los alimentos, las bebidas y los síntomas que el niño tiene cada día.
    • El niño pruebe con la dieta de eliminación. Para hacer esto:
      • Retire ciertos alimentos de la dieta del niño.
      • Vuelva a incorporar esos alimentos uno por uno para averiguar si hay alguno que le cause una reacción.

    ¿Cómo se trata?

    A person putting eye drops in an eye.

    A person's nose with a nasal spray bottle and the upward direction it should enter the nostril.

    El tratamiento para las alergias depende de los síntomas y de la edad del niño. Puede incluir:
    • Paños fríos y húmedos (compresas frías). Estos pueden usarse para aliviar la picazón y la hinchazón.
    • Gotas oftálmicas o aerosoles nasales.
    • Una solución salina para limpiar la nariz del niño y mantenerla húmeda (irrigación nasal). La solución salina se elabora con agua y sal.
    • Un humidificador. Esto puede agregar humedad al aire.
    • Cremas para la piel. Estas pueden tratar las erupciones o la picazón.
    • Cambios en la dieta para eliminar los alimentos que causan alergias.
    • Exponer al niño varias veces a pequeñas cantidades de alérgenos. Esto puede ayudar al organismo del niño a generar defensas contra los alérgenos (tolerancia). El proceso se denomina inmunoterapia. Se puede hacer mediante lo siguiente:
      • Vacunas contra la alergia. Quiere decir que le aplican una inyección del alérgeno al niño.
      • Inmunoterapia sublingual. Quiere decir que el niño recibe una pequeña dosis de alérgeno debajo de la lengua.
    • Medicamentos para la alergia (antihistamínicos) u otros medicamentos. Estos pueden ayudar a bloquear la reacción alérgica.
    • Usar un lápiz autoinyector. Un lápiz autoinyector es un dispositivo lleno de medicamento que le administra una inyección de emergencia de epinefrina. El pediatra le enseñará cómo administrar la inyección.

    Siga estas instrucciones en su casa:

    Medicamentos

    A person using an auto-injector pen in the thigh.
    • Administre o aplique los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el pediatra.
    • Haga que el niño siempre lleve su lápiz autoinyector consigo si está en riesgo de tener una reacción anafiláctica. Aplique la inyección al niño como se lo haya indicado el médico.

    Comida y bebida

    • Siga las instrucciones del pediatra respecto de lo que el niño puede comer y beber.
    • Haga que el niño beba la suficiente cantidad de líquido para mantener el pis (orina) de color amarillo pálido.

    Instrucciones generales

    • Haga que el niño use un brazalete o collar de alerta médica si alguna vez ha tenido una reacción anafiláctica.
    • Ayude al niño a evitar los alérgenos conocidos.
    • Hable con el personal de la escuela y con los cuidadores acerca de las alergias del niño y de cómo prevenirlas. Elabore un plan que incluya qué hacer si el niño tiene una reacción grave.
    • Concurra a todas las visitas de seguimiento. El pediatra observará los síntomas del niño y hablará de las opciones de tratamiento.

    Comuníquese con un médico si:

    • Los síntomas del niño no mejoran con el tratamiento.

    Solicite ayuda de inmediato si:

    • El niño tiene síntomas de anafilaxia.
    • Usted debe usar el lápiz autoinyector en el niño. El niño necesitará más atención médica incluso si el medicamento parece estar actuando. La reacción anafiláctica puede suceder otra vez en el transcurso de 72 horas (anafilaxia de rebote).

    Estos síntomas pueden indicar una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Use el lápiz autoinyector de inmediato. Luego llame al 911.

    Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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