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Cáncer De Mama En Las Mujeres

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Oct.25.2018
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 Breast Cancer, Female

Cáncer de mama en las mujeres

Breast Cancer, Female

El cáncer de mama es un crecimiento maligno del tejido (tumor) de la mama. A diferencia de los tumores no cancerosos (benignos), los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Los dos tipos más comunes de cáncer de mama comienzan en los conductos galactóforos (carcinoma ductal) o en los lóbulos donde se produce la leche en las mamas (carcinoma lobulillar). El cáncer de mama es uno de los tipos más comunes de cáncer en las mujeres.

¿Cuáles son las causas?

Se desconoce la causa exacta del cáncer de mama en las mujeres.

¿Qué incrementa el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que usted sea más propensa a tener esta afección:
  • Ser mayor de 55 años de edad.
  • Raza y origen étnico. Las mujeres caucásicas generalmente tienen un riesgo mayor, pero en las mujeres afroamericanas esta enfermedad se desarrollará más probable antes de los 45 años de edad.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de mama.
  • Haber tenido cáncer de mama en el pasado.
  • Tener ciertas afecciones no cancerosas de las mamas, como tejido mamario denso.
  • Ser portadora de los genes BRCA1 y BRCA2.
  • Tener antecedentes de exposición a la radiación.
  • Obesidad.
  • Comenzar la menopausia después de los 55 años de edad.
  • Comenzar los períodos menstruales antes de los 12 años.
  • No haber tenido embarazos o tener el primer hijo después de los 30 años de edad.
  • Nunca haber amamantado.
  • Haber recibido terapia hormonal después de la menopausia.
  • Usar píldoras anticonceptivas.
  • Consumir más de una bebida alcohólica por día.
  • Exposición al fármaco dietilestilbestrol (DES), que se administraba a las mujeres embarazadas entre 1940 y 1970.

¿Cuáles son los signos o los síntomas?

Los síntomas de esta afección incluyen los siguientes:
  • Un bulto indoloro o engrosamiento en la mama.
  • Cambios en el tamaño o la forma de la mama.
  • Cambios en la piel de la mama, como bultos u hoyuelos.
  • Anormalidades del pezón, como escamas, costras, enrojecimiento o pozos (retracción).
  • Secreción clara o sanguinolenta por el pezón.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección puede diagnosticarse mediante:
  • Sus antecedentes médicos y un examen físico. Durante el examen físico, el médico tocará el tejido ubicado alrededor de la mama y debajo de las axilas.
  • Una muestra de la secreción del pezón. La muestra se examinará con un microscopio.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como radiografía de la mama (mamografía), ecografías de la mama o una resonancia magnética (RM).
  • Una muestra de tejido (biopsia) de la mama. La muestra se examinará con un microscopio para determinar si hay células cancerosas.
  • Una muestra de los ganglios linfáticos cerca de la mama afectada (biopsia de ganglio centinela).

El cáncer se estadificará para determinar su gravedad y magnitud. La estadificación es un intento cuidadoso para diagnosticar el tamaño del tumor, si el cáncer se ha propagado, y si es así, a qué partes del cuerpo. La estadificación incluye también analizar el tumor para detectar ciertos receptores, como estrógeno, progesterona y el receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2). Esto ayudará a su equipo de cuidados para el cáncer a decidir qué tratamiento funcionará mejor para usted. Es posible que tenga que hacerse más estudios para determinar el estadio o etapa del cáncer. Los estadios incluyen los siguientes:
  • Estadio 0: el tumor no se ha extendido a otro tejido de la mama.
  • Estadio I: el cáncer se encuentra solamente en la mama o puede estar en los ganglios linfáticos. El tumor puede ser de hasta ¾ pulgada (2 cm) de ancho.
  • Estadio II: el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos cercanos. El tumor puede ser de hasta 2 pulgadas (5 cm) de ancho.
  • Estadio III: el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos más distantes. El tumor puede ser de más de 2 pulgadas (5 cm) de ancho.
  • Estadio IV: el cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo, como los huesos, el hígado, el cerebro o los pulmones.

¿Cómo se trata?

El tratamiento de esta afección depende del tipo y del estadio del cáncer de mama. Puede tratarse de las siguientes maneras:
  • Cirugía. Esto implica una cirugía que conserva la mama (tumorectomía o mastectomía parcial) en la que solo se extirpa la parte de la mama que contiene cáncer. También puede extirparse parte del tejido normal que rodea esta zona. En algunos casos, la cirugía puede realizarse para extirpar toda la mama (mastectomía) y el pezón. También podrán extirparse los ganglios linfáticos.
  • Radioterapia, que utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas.
  • Quimioterapia, que es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Terapia hormonal, que consiste en tomar medicamentos para ajustar los niveles de hormonas en el cuerpo. Puede tomar medicamentos para disminuir los niveles de estrógeno. Esto puede ayudar a impedir el crecimiento de las células cancerosas.
  • Terapia dirigida, en la que se usan fármacos para bloquear el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas. Estos fármacos están dirigidos a una parte específica de la célula cancerosa y normalmente provocan menos efectos secundarios que la quimioterapia. La terapia dirigida puede usarse sola o en combinación con quimioterapia.
  • Puede necesitarse una combinación de cirugía, radiación, quimioterapia o terapia hormonal para tratar el cáncer de mama.

Siga estas indicaciones en su casa:

  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Siga una dieta saludable. Una dieta saludable incluye muchas frutas y verduras, productos lácteos descremados, carnes magras y fibra.
    • Asegúrese de que la mitad del plato esté ocupada por frutas o verduras.
    • Elija alimentos con alto contenido de fibras, como panes y cereales integrales.
  • Considere la posibilidad de participar en un grupo de apoyo. Esto puede ayudarla a enfrentar el estrés de tener cáncer de mama.
  • Hable con su equipo de atención médica acerca del ejercicio y la actividad física. Un programa de ejercicio adecuado puede:
    • Ayudar a prevenir o disminuir los síntomas, como la fatiga o la depresión.
    • Mejorar la salud general y las tasas de supervivencia.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Dónde encontrar más información

  • Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (American Cancer Society): www.cancer.org
  • Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute): www.cancer.gov

Comuníquese con un médico si:

  • El dolor aumenta repentinamente.
  • Tiene algún síntoma o nota algún cambio que le preocupan.
  • Pierde peso sin proponérselo.
  • Nota un nuevo bulto en cualquiera de las mamas o debajo del brazo.
  • Se le hincha el brazo o la mano.
  • Tiene fiebre.
  • Nota que se siente más casada o débil.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar.
  • Se desmaya.

Resumen

  • El cáncer de mama es un crecimiento maligno del tejido (tumor) de la mama.
  • El cáncer se estadificará para determinar su gravedad y magnitud.
  • El tratamiento de esta afección depende del tipo y del estadio del cáncer de mama.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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