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Jun.15.2021
 Caring for Your Mental Health

Cómo cuidar su salud mental

Caring for Your Mental Health

Se llama salud mental al bienestar emocional, psicológico y social. La salud mental es tan importante como la salud física. De hecho, la salud mental y la salud física están conectadas, y necesita ambas para estar saludable. Algunos signos de una buena salud mental (bienestar) incluyen los siguientes:
  • Ser capaz de cumplir con las tareas en el hogar, la escuela o el trabajo.
  • Ser capaz de manejar el estrés y las emociones.
  • Cuidarse a sí mismo, lo que podría incluir lo siguiente:
    • Realizar actividad física con regularidad.
    • Seguir una dieta razonablemente saludable.
    • Conservar relaciones de apoyo y de confianza.
    • Tener la capacidad para relajarse y calmarse (autocontrol).
  • Tener pasatiempos y realizar actividades que le causen placer.
  • Creer que su vida tiene un sentido y un propósito.
  • Ser capaz de recuperarse y adaptarse tras enfrentar desafíos (resiliencia).
Puede tomar medidas para crear o fortalecer estos comportamientos saludables desde el punto de vista mental. Existen recursos y fuentes de ayuda para ello.

¿Por qué es importante cuidar la salud mental?

Cuidar la salud mental es una parte fundamental de estar saludable. Todas las personas en algún momento tienen sentimientos, pensamientos o situaciones que parecen agobiantes. Tener salud mental significa tener las habilidades necesarias para controlar sentimientos agobiantes. Sin embargo, si este sentimiento de estar agobiado persiste, podría necesitar ayuda. Si tiene algunos de los siguientes signos, es posible que deba cuidar mejor su salud mental o procurar ayuda de un médico o un especialista en salud mental:
  • Problemas con la energía o la concentración.
  • Cambios en los hábitos alimentarios.
  • Problemas con el sueño, como dormir demasiado o no dormir lo suficiente.
  • Estrés emocional, como enojo, tristeza, depresión o ansiedad.
  • Cambios importantes en sus relaciones.
  • Pérdida de interés en la vida o en las actividades que solía disfrutar.
Si tiene alguno de estos síntomas la mayoría de los días durante 2 semanas o más:
  • Hable con un familiar o un amigo cercano sobre sus sentimientos.
  • Comuníquese con su médico para conversar sobre sus síntomas.
  • Considere la posibilidad de trabajar con un especialista en salud mental. El médico, sus familiares o sus amigos podrían recomendarle un terapeuta.

¿Qué puedo hacer para favorecer la salud emocional y mental?

Control de las emociones

  • Aprenda a identificar las emociones y a enfrentarlas. Reconocer sus emociones es el primer paso para aprender a enfrentarlas.
  • Practique modos de expresar los sentimientos de forma correcta. Recuerde que puede controlar sus sentimientos. Ellos no lo controlan a usted.
  • Practique técnicas de control del estrés, por ejemplo:
    • Técnicas de relajación, como ejercicios de relajación muscular o de respiración.
    • Realizar actividad física. Realizar actividad física con regularidad puede disminuir el nivel de estrés.
    • Cambiar lo que puede cambiar y aceptar lo que no puede cambiar.
  • Desarrolle resiliencia para poder recuperarse y adaptarse después de grandes problemas o desafíos. Practique comportamientos y actitudes resilientes:
    • Póngase objetivos a largo plazo y concéntrese en ellos.
    • Genere y conserve relaciones de apoyo y saludables.
    • Aprenda a aceptar el cambio y a sacar lo mejor de cada situación.
    • Cuídese físicamente siguiendo una dieta saludable, durmiendo lo suficiente y realizando actividad física con regularidad.
    • Desarrollar un sentido de autoconciencia. Pídales a otras personas que le hagan comentarios sobre cómo lo ven.
    • Practique meditación de tipo conciencia plena para mantenerse calmo al enfrentar los desafíos diarios.
    • Aprenda a responder a las situaciones de modo saludable en lugar de reaccionar con sus emociones.
    • Mantenga una actitud positiva y crea en usted mismo. La imagen que tiene de usted mismo afecta su salud mental.
    • Desarrolle sus habilidades de escucha y empatía. Estas le ayudarán a enfrentar situaciones y comunicaciones difíciles.
  • Recuerde que las emociones pueden usarse como una buena fuente de comunicación y son una gran fuente de energía. Intente reír y vivir con humor.

Dormir

  • Duerme bien y por el tiempo adecuado. El sueño afecta en gran medida su salud física y mental. Para mejorar el sueño:
    • Acuéstese y levántese alrededor de la misma hora todos los días.
    • Limite el tiempo de uso de pantallas antes de acostarse. Esto incluye el uso del celular, la televisión, la computadora y la tableta.
    • Mantenga el dormitorio oscuro y fresco.

Actividad

  • Ejercítese o realice alguna actividad física con regularidad. Esto ayuda a lo siguiente:
    • Mantener el cuerpo fuerte, en especial, en tiempos de estrés.
    • Eliminar ciertas sustancias químicas del organismo (hormonas) que se acumulan cuando está estresado.
    • Desarrollar resiliencia.

Comida y bebida

  • Siga una dieta saludable que incluya cereales integrales, verduras, frutas frescas y proteínas magras. Si tiene dudas acerca de qué alimentos son mejores para usted, pregúntele al médico.
  • Intente no recurrir a los alimentos dulces, salados o de algún otro modo poco saludables cuando esté cansado o triste. Esto podría generar un aumento de peso indeseado y no es un modo saludable de enfrentar las emociones.

Dónde buscar más información

Puede encontrar más información sobre cómo cuidar su salud mental en los siguientes sitios:
  • National Alliance on Mental Illness [NAMI] (Alianza Nacional Sobre Enfermedades Mentales): www.nami.org
  • National Institute of Mental Health (Instituto Nacional de la Salud Mental): www.nimh.nih.gov
  • Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC): www.cdc.gov/hrqol/wellbeing.htm

Comuníquese con un médico si:

  • Pierde el interés en estar con otras personas o no quiere salir de su casa.
  • Le resulta muy difícil realizar las actividades habituales o tiene menos energía de lo normal.
  • No puede permanecer concentrado o tiene problemas de memoria.
  • Siente que sus sentidos están exaltados, y esto le molesta o preocupa.
  • Se siente nervioso o tiene cambios de humor repentinos.
  • Duerme o come más o menos de lo normal.
  • Cuestiona la realidad o tiene comportamientos extraños que le molestan o molestan a los demás.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Tiene pensamientos acerca de lastimarse a usted mismo o a otras personas.
Si alguna vez siente que puede lastimarse a usted mismo o a otras personas, o tiene pensamientos de poner fin a su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al servicio de emergencias más cercano o comunicarse con:
  • Servicio de emergencias de su localidad (911 en EE. UU.).
  • Una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día.

Resumen

  • La salud mental no es solo la ausencia de enfermedades mentales. Implica comprender sus emociones y comportamientos, y tomar medidas para enfrentarlos de un modo saludable.
  • Si tiene síntomas de estrés mental o emocional, pida ayuda a sus familiares, amigos, un médico o un especialista en salud mental.
  • Tenga comportamientos buenos para la salud mental, como practicar habilidades para controlar el estrés, practicar habilidades de autocontrol, realizar actividad física, y dormir y comer de forma saludable.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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