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Mar.29.2019
 Child Abuse and Neglect

Maltrato y desatención infantil

Child Abuse and Neglect

El maltrato y la desatención infantil, también conocidos como abuso infantil, hacen referencia a la forma en que una persona daña a un niño. También incluyen la actitud negligente de no proteger a un niño del daño, el daño potencial, o de permitirle al niño que sea testigo de violencia o maltrato a otras personas. El daño que se infringe al niño puede o no ser intencional. A menudo tiene lugar durante un período prolongado.
Frecuentemente, los niños víctimas de maltrato no tienen a quién acudir en busca de ayuda. Suelen sentir vergüenza por el maltrato que sufren o le temen al maltratador. Es posible que el maltratador haya amenazado al niño con consecuencias si le cuenta a alguien sobre el maltrato. Los adultos que trabajen con niños, entren en contacto con ellos, o tomen conciencia de maltratos, tienen la responsabilidad de proteger a los niños.
Si cree que un niño está en peligro inminente, llame al servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos).

¿Cuáles son las diferentes clases de maltrato y desatención?

Maltrato físico

El maltrato físico puede incluir lo siguiente:
  • Amenazar con un arma.
  • Arrojar objetos.
  • Empujar.
  • Agarrar.
  • Golpear.
  • Patear.
  • Abofetear.
  • Zamarrear.
  • Quemar.
  • Hacer uso indebido de elementos de sujeción o medicamentos.

Abuso sexual

El abuso sexual infantil ocurre cuando una persona involucra a un niño o adolescente en una actividad para su propio placer sexual. Esto incluye actos sexuales y conductas sexuales sin contacto físico entre un adulto y un adolescente o niño más pequeño, o entre un adolescente mayor y un niño más pequeño. Estas actividades constituyen abuso, independientemente si la actividad es forzada o voluntaria.

Maltrato emocional y psicológico

El maltrato emocional y psicológico puede incluir lo siguiente:
  • Insultar.
  • Rechazar.
  • Humillar.
  • Intimidar.
  • Aislar socialmente.
  • Amenazar.
  • Avergonzar.
  • Negar amor.

Desatender.

La desatención es la negativa del encargado a brindar cuidados de satisfacer las necesidades del niño. La desatención a menudo tiene características en común con otras clases de maltrato. Con frecuencia, la desatención puede incluir la negativa a proporcionar lo siguiente:
  • Alimentos.
  • Refugio.
  • Vestimenta.
  • Recursos para la higiene personal.
  • Atención médica y dental.
  • Educación.
  • Supervisión.
  • Estimulación social.

¿Cómo sé si un niño es víctima de maltrato o desatención?

Hay diferentes signos que indican que un niño puede estar sufriendo maltrato o desatención.

Signos físicos

Un niño puede ser víctima de maltrato o desatención si tiene lo siguiente:
  • Quemaduras.
  • Cicatrices.
  • Moretones.
  • Mordeduras.
  • Huesos fracturados.
  • Llagas.
  • Erupciones cutáneas.
  • Pérdida de peso.
  • Hemorragia.
  • Lesión en los genitales.
Con frecuencia, el niño no tiene una explicación para los signos físicos, o bien la explicación cambiará.

Signos del comportamiento

El maltrato y la desatención pueden ser difíciles de detectar. En algunos casos los niños muestran muy pocos síntomas. Un niño puede estar sufriendo maltrato o desatención si:
  • Parece temeroso ante la presencia de la persona que lo cuida u otros adultos.
  • Se aísla socialmente o se vuelve afectuoso de una manera que no es habitual.
  • Parecer estar deprimido.
  • Tiene pesadillas o dificultades para dormir.
  • Intenta huir.
  • Vuelve a comportarse como un niño pequeño, lo que puede incluir mojar la cama o chuparse el dedo.
  • Desarrolla un cambio abrupto en el apetito.
  • Piensa que tiene enfermedades imaginarias (hipocondría).
  • Muestra signos de hostilidad hacia personas o animales.
  • Desarrolla un comportamiento destructivo o autodestructivo.
  • Tiene reacciones emocionales extremas. Esto puede incluir lo siguiente:
    • Llora mucho o no llora.
    • Tiene un comportamiento muy agresivo o muy pasivo.
    • Es extremadamente temeroso o intrépido.
  • Tiene dolor abdominal o dolores de cabeza sin motivo aparente.
  • Tiene ausencias frecuentes o un rendimiento deficiente en la escuela.
  • Actúa con una madurez sexual que no refleja la edad del niño.
  • Tiene un cambio notorio en la confianza.
  • Muestra poco interés en las actividades recreativas.
  • Consume alcohol o drogas.
Además, es posible que el niño:
  • Tenga mucho apetito.
  • Tenga una higiene deficiente.
  • Use ropa que no es adecuada para el clima.
  • Parezca tener poca o ninguna supervisión de un adulto.
  • Deje de desarrollarse con un peso y una estatura normales.
  • No disponga de los suministros médicos necesarios.

¿Qué debo hacer si creo que un niño es víctima de maltrato o desatención infantil?

Si cree que un niño está en peligro inminente, llame al servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos).
Si un niño es víctima de maltrato o desatención infantil, comuníquese con:
  • Servicios de Protección Infantil (Child Protective Services, CPS) en los Estados Unidos. Por lo general, este organismo estatal forma parte de los servicios sociales o de un departamento de emergencias humano (a veces se conoce como Departamento de Niños y Familias [Department of Children and Families, DCF]).
  • Un médico. Los médicos, los enfermeros y otros profesionales sanitarios deben denunciar los casos de maltrato o desatención, y pueden asegurarse de que el niño esté sano y seguro. Puede llevar al niño a un departamento de emergencias de su localidad, si no sabe dónde ir.
  • La policía. Denuncie la situación en la estación de policía local.
  • Línea directa telefónica nacional de ayuda para el abuso infantil (Child Help National Child Abuse Hotline) disponible las 24 horas, llamando al 1-800-422-4453.
Cuando se denuncia un caso de maltrato:
  • No siempre se retira inmediatamente al niño de la casa. De hecho, CPS trabaja para mantener a las familias juntas y brindar apoyo para evitar el maltrato y fortalecer a las familias siempre que sea posible.
  • El informe puede ser anónimo. En la mayoría de los estados, no es necesario que dé su nombre.
  • El informe es confidencial. El abusador no tiene derecho a saber quién lo denunció.

¿Cuál es el tratamiento o las opciones de atención para un niño víctima de maltrato o desatención?

El tratamiento depende del tipo de maltrato o desatención. Generalmente, involucra al niño y a la familia. El primer paso es ofrecer un ambiente seguro y evitar que el niño sufra más daño. El tratamiento puede incluir lo siguiente:
  • Tratamiento médico. Las lesiones de maltrato o desatención pueden requerir atención médica.
  • Orientación y terapia.
  • Equipos de tratamiento. Estos suelen incluir a profesionales de la salud, trabajadores sociales, especialistas en salud mental, abogados y trabajadores comunitarios.
  • Clases de paternidad e información sobre desarrollo infantil.

¿Dónde puedo encontrar más información?

  • Acceso a Información sobre Asistencia del Menor (Child Welfare Information Gateway): https://www.childwelfare.gov
  • Prevención del Maltrato Infantil en los Estados Unidos (Prevent Child Abuse America): http://preventchildabuse.org
  • El departamento de salud, el centro médico, el hospital u otros proveedores de servicios sociales locales. Pueden derivarlo a una organización que preste servicios específicos de ayuda.

Resumen

  • El maltrato y la desatención infantil, también llamado abuso infantil, puede tener consecuencias negativas duraderas para la salud y el bienestar de los niños.
  • Hay muchos signos de maltrato del niño, lo que incluye cicatrices, fractura de huesos, moretones, pérdida de peso y un período de abstinencia de las actividades regulares.
  • Informe sobre maltrato a los servicios de protección al niño, de cumplimiento de la ley local, los médicos, enfermeros, o trabajadores sociales.
  • Si cree que un niño está en peligro inminente, llame al servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos).

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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