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Feb.11.2020
 Cough, Adult

Tos en los adultos

Cough, Adult

La tos es un reflejo que despeja la garganta y las vías respiratorias (sistema respiratorio). Toser ayuda a curar y proteger los pulmones. Es normal toser a veces, pero si la tos aparece junto con otros síntomas o si dura mucho tiempo, puede indicar una afección que necesita tratamiento. Una tos aguda puede durar entre 2 o 3 semanas, mientras que una tos crónica puede durar 8 semanas o más tiempo.
Por lo general, las causas de la tos son las siguientes:
  • Infección del sistema respiratoriopor virus o bacterias.
  • Aspirar sustancias que irritan los pulmones.
  • Alergias.
  • Asma.
  • Mucosidad que se desliza por la parte posterior de la garganta (goteo posnasal).
  • Fumar.
  • Ácido que vuelve del estómago hacia el esófago (reflujo gastroesofágico).
  • Ciertos medicamentos.
  • Problemas pulmonares crónicos.
  • Otras enfermedades, como insuficiencia cardíaca o un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar).

Siga estas instrucciones en su casa:

Medicamentos

  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Hable con el médico antes de tomar un medicamento para la tos (antitusivo).

Estilo de vida

  • Evite el humo del cigarrillo. No consuma ningún producto que contenga nicotina o tabaco, como cigarrillos, cigarrillos electrónicos y tabaco de mascar. Si necesita ayuda para dejar de fumar, consulte al médico.
  • Beba suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • Evite la cafeína.
  • No beba alcohol si el médico se lo prohíbe.

Instrucciones generales

  • Esté muy atento a los cambios en la tos. Informe al médico acerca de los cambios.
  • Siempre cúbrase la boca al toser.
  • Evite las cosas que lo hagan toser, como perfumes, velas, productos de limpieza o humo de fogatas o de tabaco.
  • Si el aire está seco, use un humidificador o un vaporizador de niebla fría en la habitación o en la casa para ayudar a aflojar las secreciones.
  • Si la tos empeora por la noche, pruebe a dormir en posición semierguida.
  • Descanse todo lo que sea necesario.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Comuníquese con un médico si:

  • Tiene nuevos síntomas.
  • Tose y escupe pus.
  • Tiene una tos que no mejora después de 2 o 3 semanas, o que empeora.
  • No puede controlar la tos con antitusivos y no puede dormir debido a ello.
  • Siente un dolor que empeora o un dolor que no se alivia con medicamentos.
  • Tiene fiebre.
  • Baja de peso sin causa aparente.
  • Transpira durante la noche.

Solicite ayuda inmediatamente si:

  • Tose y escupe sangre.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • El corazón le late muy rápido.
Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzca por sus propios medios hasta el hospital.

Resumen

  • La tos es un reflejo que despeja la garganta y las vías respiratorias. Es normal toser a veces, pero si la tos aparece junto con otros síntomas o si dura mucho tiempo, puede indicar una afección que necesita tratamiento.
  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Siempre cúbrase la boca al toser.
  • Comuníquese con un médico si tiene síntomas nuevos, o una tos que no mejora después de 2 o 3 semanas o que empeora.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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