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Feb.12.2020
 Cough, Pediatric

Tos en los niños

Cough, Pediatric

La tos es un reflejo que despeja la garganta y las vías respiratorias (sistema respiratorio) del niño. Toser ayuda a curar y proteger los pulmones del niño. Es normal que el niño tosa a veces, pero si la tos aparece junto con otros síntomas o si dura mucho tiempo, puede indicar una afección que necesita tratamiento. Una tos aguda puede durar entre 2 o 3 semanas, mientras que una tos crónica puede durar 8 semanas o más tiempo.
Por lo general, las causas de la tos son las siguientes:
  • Infección del sistema respiratoriopor virus o bacterias.
  • Aspirar sustancias que irritan los pulmones.
  • Alergias.
  • Asma.
  • Mucosidad que se desliza por la parte posterior de la garganta (goteo posnasal).
  • Ácido que vuelve del estómago hacia el esófago (reflujo gastroesofágico).
  • Ciertos medicamentos.

Siga estas instrucciones en su casa:

Medicamentos

  • Adminístrele los medicamentos de venta libre y los recetados al niño solamente como se lo haya indicado el pediatra.
  • No le administre al niño medicamentos que detienen la tos (antitusivos), a menos que el pediatra se lo indique. En la mayoría de los casos, los medicamentos para la tos no se deben administrar a niños menores de 6 años de edad.
  • No le administre miel ni productos para la tos que contengan miel a los niños menores de 1 año de edad por el riesgo del botulismo. La miel puede ayudar a disminuir la tos en los niños mayores de 1 año de edad.
  • No le administre aspirina al niño por el riesgo de que contraiga el síndrome de Reye.

Estilo de vida

  • Mantenga al niño alejado del humo de cigarrillo (humo ambiental).
  • Haga que su hijo beba la suficiente cantidad de líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • Evite darle al niño cualquier bebida que tenga cafeína.

Instrucciones generales

  • Si la tos empeora por la noche, los niños mayores pueden probar a dormir en posición semierguida. Para los bebés menores de 1 año:
    • No ponga almohadas, cuñas, protectores ni otros elementos sueltos en la cuna.
    • Siga las instrucciones del pediatra para que el bebé o niño duerma seguro.
  • Esté muy atento a los cambios en la tos del niño. Informe al pediatra acerca de ellos.
  • Aliente al niño a que siempre se cubra la boca cuando tosa.
  • Mantenga al niño alejado de las cosas que lo hagan toser, tales como el humo de fogatas o de cigarrillos.
  • Si el aire está seco, use un vaporizador o humidificador de niebla fría en la habitación del niño o en la casa para ayudar a aflojar las secreciones. Darle al niño un baño caliente antes de dormir también puede ayudar.
  • Haga que el niño descanse todo lo que sea necesario.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el pediatra. Esto es importante.

Comuníquese con un médico si el niño:

  • Tiene tos perruna, emite sibilancias (sonidos agudos) o hace un ruido ronco cuando respira (estridor).
  • Tiene síntomas nuevos.
  • Tiene tos que empeora.
  • Se despierta por la noche debido a la tos.
  • Sigue con tos después de 2 semanas.
  • Vomita por la tos.
  • Está 24 horas sin fiebre pero esta luego vuelve a aparecer.
  • Tiene fiebre que continúa empeorando después de 3 días.
  • Comienza a transpirar por la noche.
  • Baja de peso sin causa aparente.

Solicite ayuda inmediatamente si el niño:

  • Le falta el aire.
  • Tiene los labios azules o de un color que no es el normal.
  • Tose con sangre.
  • Puede haberse atragantado con un objeto.
  • Se queja de dolor en el pecho o en el abdomen cuando respira o tose.
  • Parece confundido o muy cansado (letárgico).
  • Es menor de 3 meses y tiene una temperatura de 100.4 °F (38 °C) o más.
Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No lleve usted mismo al niño hasta el hospital.

Resumen

  • La tos es un reflejo que despeja la garganta y las vías respiratorias del niño. Es normal toser a veces, pero si la tos aparece junto con otros síntomas o si dura mucho tiempo, puede indicar una afección que necesita tratamiento.
  • Administre los medicamentos solamente como se lo haya indicado el pediatra.
  • No le administre aspirina al niño por el riesgo de que contraiga el síndrome de Reye. No le administre miel ni productos para la tos que contengan miel a los niños menores de 1 año de edad por el riesgo del botulismo.
  • Comuníquese con un médico si el niño tiene síntomas nuevos o una tos que no mejora o que empeora.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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