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Oct.13.2021
 Influenza, Adult

Gripe en los adultos

Influenza, Adult

La gripe, también llamada “influenza”, es una infección viral que afecta principalmente las vías respiratorias. Esto incluye los pulmones, la nariz y la garganta. Se transmite fácilmente de persona a persona (es contagiosa). Provoca síntomas del resfrío común, junto con fiebre alta y dolor corporal.

¿Cuáles son las causas?

La causa de esta afección es el virus de la influenza. Puede contraer el virus de las siguientes maneras:
  • Al inhalar las gotitas que están en el aire liberadas por la tos o el estornudo de una persona infectada.
  • Tocar algo que tiene el virus (se ha contaminado) y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

¿Qué incrementa el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que sea propenso a contraer la gripe:
  • No lavarse o desinfectarse las manos con frecuencia.
  • Tener contacto cercano con muchas personas durante la temporada de resfrío y gripe.
  • Tocarse la boca, los ojos o la nariz sin antes lavarse ni desinfectarse las manos.
  • No recibir la vacuna anual contra la gripe.

Puede correr un mayor riesgo de tener gripe, incluso problemas graves, como una infección pulmonar (neumonía), si:
  • Es mayor de 65 años de edad.
  • Está embarazada.
  • Tiene debilitado el sistema que combate las enfermedades (sistema inmunitario). Esto incluye a personas que tienen VIH o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), están recibiendo quimioterapia o están tomando medicamentos que reducen (suprimen) el sistema inmunitario.
  • Tiene una enfermedad a largo plazo (crónica), como una enfermedad cardíaca, enfermedad renal, diabetes o enfermedad pulmonar.
  • Tiene un trastorno hepático.
  • Tiene mucho sobrepeso (obesidad mórbida).
  • Tiene anemia.
  • Tiene asma.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas de esta afección por lo general comienzan de repente y duran entre 4 y 14 días. Estos pueden incluir:
  • Fiebre y escalofríos.
  • Dolores de cabeza, dolores en el cuerpo o dolores musculares.
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Secreción o congestión nasal.
  • Malestar en el pecho.
  • Falta de apetito.
  • Debilidad o fatiga.
  • Mareos.
  • Náuseas o vómitos.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se puede diagnosticar en función de lo siguiente:
  • Los síntomas y los antecedentes médicos.
  • Un examen físico.
  • Un hisopado de nariz o garganta y el análisis del líquido extraído para detectar el virus de la gripe.

¿Cómo se trata?

Si la gripe se diagnostica pronto, se le puede tratar con un medicamento antiviral que se administra por vía oral (por la boca) o por vía intravenosa (i.v.). Esto puede ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad y cuánto dura.

Cuidarse en su hogar también puede ayudar a aliviar los síntomas. El médico puede recomendarle lo siguiente:
  • Usar medicamentos de venta libre.
  • Beber mucho líquido.

En muchos casos, la gripe desaparece sola. Si tiene síntomas graves o complicaciones, puede tratarse en un hospital.

Siga estas instrucciones en su casa:

Actividad

  • Descanse según sea necesario y duerma bien.
  • Quédese en su casa y no concurra al trabajo o a la escuela como se lo haya indicado su médico. A menos que visite al médico, evite salir de su casa hasta que la fiebre haya desaparecido por 24 horas sin tomar medicamentos.

Comida y bebida

  • Tome una solución de rehidratación oral (SRO). Esta es una bebida que se vende en farmacias y tiendas minoristas.
  • Beba suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • En la medida en que pueda, beba líquidos transparentes en pequeñas cantidades. Los líquidos transparentes incluyen agua, cubitos de hielo, jugo de fruta rebajado con agua y bebidas deportivas bajas en calorías.
  • En la medida en que pueda, consuma alimentos blandos y fáciles de digerir en pequeñas cantidades. Estos alimentos incluyen bananas, compota de manzana, arroz, carnes magras, tostadas y galletas saladas.
  • Evite consumir líquidos que contengan mucha azúcar o cafeína, como bebidas energéticas, bebidas deportivas comunes y refrescos.
  • Evite tomar alcohol.
  • Evite los alimentos condimentados o con alto contenido de grasa.

Indicaciones generales


  • Use los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Use un humidificador de aire frío para agregar humedad al aire de su casa. Esto puede facilitar la respiración.
    • Cuando utilice un humidificador de vapor frío, límpielo a diario. Vacíe el agua y cámbiela por agua limpia.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón y durante al menos 20 segundos, en especial después de toser o estornudar. Use desinfectante para manos con alcohol si no dispone de agua y jabón.
  • Cumpla con todas las visitas de seguimiento. Esto es importante.

¿Cómo se previene?

  • Colóquese la vacuna anual contra la gripe. Esta suele estar disponible a finales del verano, en el otoño o en el invierno. Pregúntele al médico cuándo debe colocarse la vacuna contra la gripe.
  • Evite el contacto con personas que están enfermas durante la temporada de resfrío y gripe. Generalmente es durante el otoño y el invierno.

Comuníquese con un médico si:

  • Tiene nuevos síntomas.
  • Tiene los siguientes síntomas:
    • Dolor de pecho.
    • Diarrea.
    • Fiebre.
  • La tos empeora.
  • Produce más mucosidad.
  • Siente náuseas o vomita.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Presenta falta el aire o dificultad para respirar.
  • La piel o las uñas se ponen de un color azulado.
  • Presenta dolor intenso o rigidez en el cuello.
  • Siente un dolor repentino en la cabeza, la cara o el oído.
  • No puede comer ni beber sin vomitar.

Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzca por sus propios medios hasta el hospital.

Resumen

  • La gripe, también llamada “influenza”, es una infección viral que afecta principalmente las vías respiratorias.
  • Los síntomas de la gripe normalmente comienzan de repente y duran entre 4 y 14 días.
  • Colocarse la vacuna anual contra la gripe es la mejor manera de prevenir el contagio de la gripe.
  • Quédese en su casa y no concurra al trabajo o a la escuela como se lo haya indicado su médico. A menos que visite al médico, evite salir de su casa hasta que la fiebre haya desaparecido por 24 horas sin tomar medicamentos.
  • Cumpla con todas las visitas de seguimiento. Esto es importante.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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