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Jul.31.2019
 Influenza, Adult

Gripe en los adultos

Influenza, Adult

La gripe, también llamada “influenza”, es una infección viral que afecta, principalmente, las vías respiratorias. Las vías respiratorias incluyen órganos que ayudan a respirar, como los pulmones, la nariz y la garganta. La gripe provoca muchos síntomas similares a los del resfrío común, junto con fiebre alta y dolor corporal.
Se transmite fácilmente de persona a persona (es contagiosa). La mejor manera de prevenir la gripe es aplicándose la vacuna contra la gripe todos los años.

¿Cuáles son las causas?

La causa de esta afección es el virus de la influenza. Puede contraer el virus de las siguientes maneras:
  • Al inhalar las gotitas que están en el aire liberadas por la tos o el estornudo de una persona infectada.
  • Al tocar algo que estuvo expuesto al virus (fue contaminado) y luego tocarse la boca, nariz u ojos.

¿Qué incrementa el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que usted sea propenso a contraer la gripe:
  • No lavarse o desinfectarse las manos con frecuencia.
  • Tener contacto cercano con muchas personas durante la temporada de resfrío y gripe.
  • Tocarse la boca, los ojos o la nariz sin antes lavarse ni desinfectarse las manos.
  • No colocarse la vacuna anual contra la gripe.
Puede correr un mayor riesgo de tener gripe, incluso problemas graves como una infección pulmonar (neumonía), si:
  • Es mayor de 65 años de edad.
  • Está embarazada.
  • Tiene debilitado el sistema que combate las enfermedades (sistema inmunitario). Puede tener un sistema inmunitario debilitado si:
    • Tienen VIH o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
    • Está recibiendo quimioterapia.
    • Usa medicamentos que reducen (suprimen) la actividad de su sistema inmunitario.
  • Tiene una enfermedad a largo plazo (crónica), como una enfermedad cardíaca, enfermedad renal, diabetes o enfermedad pulmonar.
  • Tiene un trastorno hepático.
  • Tiene mucho sobrepeso (obesidad mórbida).
  • Tiene anemia. Esta es una afección que afecta a los glóbulos rojos.
  • Tiene asma.

¿Cuáles son los signos o los síntomas?

Los síntomas de esta afección por lo general comienzan de repente y duran entre 4 y 14 días. Pueden incluir los siguientes:
  • Fiebre y escalofríos.
  • Dolores de cabeza, dolores en el cuerpo o dolores musculares.
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Secreción o congestión nasal.
  • Malestar en el pecho.
  • Falta de apetito.
  • Debilidad o fatiga.
  • Mareos.
  • Náuseas o vómitos.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se puede diagnosticar en función de lo siguiente:
  • Los síntomas y los antecedentes médicos.
  • Un examen físico.
  • Un hisopado de nariz o garganta y el análisis del líquido extraído para detectar el virus de la gripe.

¿Cómo se trata?

Si la gripe se diagnostica de forma temprana, puede tratarse con medicamentos que pueden ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad y reducir su duración (medicamentos antivirales). Estos pueden administrarse por boca (vía oral) o por vía intravenosa.
Cuidarse en su hogar también puede ayudar a aliviar los síntomas. El médico puede recomendarle lo siguiente:
  • Tomar medicamentos de venta libre.
  • Beber mucho líquido.
En muchos casos, la gripe desaparece sola. Si tiene síntomas graves o complicaciones, puede tratarse en un hospital.

Siga estas indicaciones en su casa:

Actividad

  • Descanse según sea necesario y duerma bien.
  • Quédese en su casa y no concurra al trabajo o a la escuela como se lo haya indicado su médico. A menos que visite al médico, evite salir de su casa hasta que la fiebre haya desaparecido por 24 horas sin tomar medicamentos.

Comida y bebida

  • Tome una solución de rehidratación oral (oral rehydration solution, ORS). Esta es una bebida que se vende en farmacias y tiendas minoristas.
  • Beba suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • En la medida en que pueda, beba líquidos claros en pequeñas cantidades. Beba líquidos claros, como agua, cubitos de hielo, jugos de fruta diluidos y bebidas deportivas bajas en calorías.
  • En la medida en que pueda, consuma alimentos blandos y fáciles de digerir en pequeñas cantidades. Estos alimentos incluyen bananas, compota de manzana, arroz, carnes magras, tostadas y galletas saladas.
  • Evite consumir líquidos que contengan mucha azúcar o cafeína, como bebidas energéticas, bebidas deportivas comunes y refrescos.
  • Evite tomar alcohol.
  • Evite los alimentos condimentados o con alto contenido de grasa.

Indicaciones generales


  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Use un humidificador de aire frío para agregar humedad al aire de su casa. Esto puede facilitar la respiración.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz.
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, en especial después de toser o estornudar. Use desinfectante para manos con alcohol si no dispone de agua y jabón.
  • Concurra a todas las visitas de control como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

¿Cómo se evita?

  • Colóquese la vacuna anual contra la gripe. Puede colocarse la vacuna contra la gripe a fines de verano, en otoño o en invierno. Pregúntele al médico cuándo debe colocarse la vacuna contra la gripe.
  • Evite el contacto con personas que están enfermas durante la temporada de resfrío y gripe. Generalmente es durante el otoño y el invierno.

Comuníquese con un médico si:

  • Tiene nuevos síntomas.
  • Tiene los siguientes síntomas:
    • Dolor en el pecho.
    • Diarrea.
    • Fiebre.
  • La tos empeora.
  • Produce más mucosidad.
  • Siente náuseas o vomita.

Solicite ayuda inmediatamente si:

  • Le falta el aire o tiene dificultad para respirar.
  • La piel o las uñas se tornan de un color azulado.
  • Presenta dolor intenso o rigidez de cuello.
  • Le duele la cabeza, la cara o el oído de forma repentina.
  • No puede comer ni beber sin vomitar.

Resumen

  • La gripe es una infección viral que afecta principalmente las vías respiratorias.
  • Los síntomas de la gripe normalmente comienzan de repente y duran entre 4 y 14 días.
  • Colocarse la vacuna anual contra la gripe es la mejor manera de prevenir el contagio de la gripe.
  • Quédese en su casa y no concurra al trabajo o a la escuela como se lo haya indicado su médico. A menos que visite al médico, evite salir de su casa hasta que la fiebre haya desaparecido por 24 horas sin tomar medicamentos.
  • Concurra a todas las visitas de control como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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