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Jan.22.2021
 Managing Your Hypertension

Cómo controlar su hipertensión

Managing Your Hypertension

La hipertensión, también conocida como presión arterial alta, se produce cuando la sangre ejerce presión contra las paredes de las arterias con demasiada fuerza. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón hacia todas las partes del cuerpo. La hipertensión hace que el corazón haga más esfuerzo para bombear la sangre y puede provocar que las arterias se estrechen o endurezcan.

Qué significan las lecturas de la presión arterial

La presión arterial deseada puede variar en función de las enfermedades, la edad y otros factores personales. Una lectura de la presión arterial consta de un número más alto sobre un número más bajo. En condiciones ideales, la presión arterial debe estar por debajo de 120/80. Es importante que conozca lo siguiente:
  • El primer número, o número superior, es la presión sistólica. Es la medida de la presión de las arterias cuando el corazón late.
  • El segundo número, o número inferior, es la presión diastólica. Es la medida de la presión en las arterias cuando el corazón se relaja.
La presión arterial se clasifica en cuatro etapas. Sobre la base de la lectura de su presión arterial, el médico puede usar las siguientes etapas para determinar si necesita tratamiento y de qué tipo. La presión sistólica y la presión diastólica se miden en una unidad llamada mm Hg.

Normales

  • Presión sistólica: por debajo de 120.
  • Presión diastólica: por debajo de 80.

Elevada

  • Presión sistólica: 120–129.
  • Presión diastólica: por debajo de 80.

Etapa 1 de hipertensión

  • Presión sistólica: 130–139.
  • Presión diastólica: 80–89.

Etapa 2 de hipertensión

  • Presión sistólica: 140 o más.
  • Presión diastólica: 90 o más.

¿Cómo puede afectarme esta enfermedad?

Controlar la hipertensión es una responsabilidad importante. Con el transcurso del tiempo, la hipertensión puede dañar las arterias y disminuir el flujo de sangre hacia partes importantes del cuerpo que incluyen el cerebro, el corazón y los riñones. Tener hipertensión no tratada o no controlada puede causar:
  • Infarto de miocardio.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Debilitamiento de los vasos sanguíneos (aneurisma).
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Daño renal.
  • Daño ocular.
  • Síndrome metabólico.
  • Problemas de memoria y concentración.
  • Demencia vascular.

¿Qué medidas puedo tomar para controlar esta afección?

La hipertensión se puede controlar haciendo cambios en el estilo de vida y, posiblemente, tomando medicamentos. Su médico le ayudará a crear un plan para bajar la presión arterial al rango normal.

Nutrición

  • Siga una dieta con alto contenido de fibras y potasio, y con bajo contenido de sal (sodio), azúcar agregada y grasas. Un ejemplo de plan alimenticio es la dieta sobre métodos alimenticios para detener la hipertensión llamada DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension). Para alimentarse de esta manera:
    • Coma mucha fruta y verdura fresca. Trate de que la mitad del plato de cada comida sea de frutas y verduras.
    • Coma cereales integrales, como pasta integral, arroz integral o pan integral. Llene aproximadamente un cuarto del plato con cereales integrales.
    • Consuma productos lácteos descremados.
    • Evite la ingesta de cortes de carne grasa, carne procesada o curada, y carne de ave con piel. Llene aproximadamente un cuarto del plato con proteínas magras, como pescado, pollo sin piel, frijoles, huevos o tofu.
    • Evite ingerir alimentos prehechos y procesados. En general, estos tienen mayor cantidad de sodio, azúcar agregada y grasa.
  • Reduzca su ingesta diaria de sodio. La mayoría de las personas que tienen hipertensión deben comer menos de 1500 mg de sodio por día.

Estilo de vida

  • Trabaje con su médico para mantener un peso saludable o perder peso. Pregúntele cuál es el peso recomendado para usted.
  • Realice al menos 30 minutos de ejercicio que haga que se acelere su corazón (ejercicio aeróbico) la mayoría de los días de la semana. Estas actividades pueden incluir caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Incluya ejercicios para fortalecer sus músculos (ejercicios de resistencia), como levantamiento de pesas, como parte de su rutina semanal de ejercicios. Intente realizar 30 minutos de este tipo de ejercicios al menos tres días a la semana.
  • No consuma ningún producto que contenga nicotina o tabaco, como cigarrillos, cigarrillos electrónicos y tabaco de mascar. Si necesita ayuda para dejar de fumar, consulte al médico.
  • Controle las enfermedades a largo plazo (crónicas), como el colesterol alto o la diabetes.
  • Identifique sus causas de estrés y encuentre maneras de controlar el estrés. Esto puede incluir meditación, respiración profunda o hacerse tiempo para realizar actividades divertidas.

Consumo de alcohol

  • No beba alcohol si:
    • Su médico le indica no hacerlo.
    • Está embarazada, puede estar embarazada o está tratando de quedar embarazada.
  • Si bebe alcohol:
    • Limite la cantidad que bebe:
      • De 0 a 1 medida por día para las mujeres.
      • De 0 a 2 medidas por día para los hombres.
    • Esté atento a la cantidad de alcohol que hay en las bebidas que toma. En los Estados Unidos, una medida equivale a una botella de cerveza de 12 oz (355 ml), un vaso de vino de 5 oz (148 ml) o un vaso de una bebida alcohólica de alta graduación de 1½ oz (44 ml).

Medicamentos

El médico puede recetarle medicamentos si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para lograr controlar la presión arterial y si:
  • Su presión arterial sistólica es de 130 o más.
  • Su presión arterial diastólica es de 80 o más.
Use los medicamentos solamente como se lo haya indicado el médico. Siga cuidadosamente las indicaciones. Los medicamentos para la presión arterial deben tomarse como se lo haya indicado el médico. Los medicamentos pierden eficacia al omitir las dosis. El hecho de omitir las dosis también aumenta el riesgo de otros problemas.

Monitoreo

Antes de controlarse la presión arterial:
  • No fume, no consuma bebidas con cafeína ni haga ejercicio dentro de los 30 minutos antes de tomar la medición.
  • Vaya al baño y vacíe la vejiga (orine).
  • Permanezca sentado tranquilamente durante al menos 5 minutos antes de tomar las mediciones.
Contrólese la presión arterial en su casa según las indicaciones del médico. Para hacer esto:
  • Siéntese con la espalda recta y con apoyo.
  • Coloque los pies planos en el piso. No se cruce de piernas.
  • Apoye el brazo sobre una superficie plana, como una mesa. Asegúrese de que la parte superior del brazo esté al nivel del corazón.
  • Cada vez que tome una medición, tome dos o tres lecturas con un minuto de separación y anote los resultados.
Posiblemente también sea necesario que el médico le controle la presión arterial de manera regular.

Información general

  • Hable con su médico acerca de la dieta, hábitos de ejercicio y otros factores del estilo de vida que pueden contribuir a la hipertensión.
  • Revise con su médico todos los medicamentos que toma ya que puede haber efectos secundarios o interacciones.
  • Concurra a todas las visitas tal como se lo haya indicado el médico. El médico puede ayudarle a crear y ajustar su plan para controlar la presión arterial alta.

Dónde buscar más información

  • National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre): www.nhlbi.nih.gov
  • American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón): www.heart.org

Comuníquese con un médico si:

  • Piensa que tiene una reacción alérgica a los medicamentos que ha tomado.
  • Tiene dolores de cabeza frecuentes (recurrentes).
  • Siente mareos.
  • Tiene hinchazón en los tobillos.
  • Tiene problemas de visión.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Siente un dolor de cabeza intenso o confusión.
  • Siente debilidad inusual, adormecimiento o que se desmayará.
  • Siente un dolor intenso en el pecho o el abdomen.
  • Vomita repetidas veces.
  • Tiene dificultad para respirar.
Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzca por sus propios medios hasta el hospital.

Resumen

  • La hipertensión se produce cuando la sangre bombea en las arterias con mucha fuerza. Si esta afección no se controla, podría correr riesgo de tener complicaciones graves.
  • La presión arterial deseada puede variar en función de las enfermedades, la edad y otros factores personales. Para la mayoría de las personas, una presión arterial normal es menor que 120/80.
  • La hipertensión se puede controlar mediante cambios en el estilo de vida, tomando medicamentos, o ambas cosas.
  • Los cambios en el estilo de vida para ayudar a controlar la hipertensión incluyen pérdida de peso, seguir una dieta saludable, con bajo contenido de sodio, hacer más ejercicio, dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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