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Mar.06.2022
 Preventing Disease Through Immunization

Prevención de enfermedades mediante la inmunización

Preventing Disease Through Immunization

A person receiving a shot in the upper arm.

La inmunización es la acción para reducir el riesgo de contraer una enfermedad mediante mejoras en el sistema del cuerpo encargado de combatir las enfermedades (sistema inmunitario). La inmunización puede producirse a través de lo siguiente:
  • La exposición natural a una enfermedad.
  • Recibir inyecciones (vacunación).

La vacunación implica introducir una pequeña cantidad de gérmenes muertos o debilitados (vacunas) en el cuerpo. Esto puede hacerse mediante una o más inyecciones. Algunas vacunas se pueden administrar por boca o en forma de aerosol nasal, en lugar de una inyección. La vacunación ayuda a prevenir lo siguiente:
  • Enfermedades graves como la poliomielitis, el sarampión y la tos convulsa.
  • Infecciones frecuentes, como la gripe.

La vacunación comienza con el nacimiento. Los adolescentes y los adultos también necesitan vacunas con regularidad. Hable con el médico acerca del calendario de inmunización que sea mejor para usted. Algunas vacunas necesitan repetirse cuando sea mayor.

¿Cómo la inmunización previene las enfermedades?

La inmunización se produce cuando el cuerpo queda expuesto a gérmenes o bacterias que causan ciertas enfermedades. El cuerpo reacciona a esta exposición formando ciertas proteínas, llamadas anticuerpos, para combatir esos gérmenes o bacterias. Los gérmenes o bacterias en las vacunas están inactivos o muy debilitados, de modo que no lograrán enfermarlo. Sin embargo, los anticuerpos que produce el cuerpo permanecerán en el organismo durante mucho tiempo. Esto mejora la capacidad de su sistema inmunitario de combatir los gérmenes o bacterias en el futuro. Si usted queda expuesto a los gérmenes nuevamente, es posible que el cuerpo pueda resistirlos porque ha desarrollado inmunidad contra ellos. Esto se debe a que los anticuerpos pueden destruir los gérmenes o bacterias antes de que lo enfermen.

¿Por qué debo prevenir enfermedades mediante la vacunación?

Las vacunas pueden protegerlo contra enfermedades que pueden provocar complicaciones perjudiciales e incluso la muerte. Vacunarse también ayuda a cuidar la salud de otras personas. Si usted está vacunado, tiene menos probabilidad de transmitir la enfermedad a otras personas, y eso puede reducir la frecuencia de la enfermedad. Si las personas se siguen vacunando, ciertas enfermedades pueden volverse muy poco frecuentes o desaparecer. Si las personas dejan de vacunarse, ciertas enfermedades podrían volverse más frecuentes.

No todos pueden recibir una vacuna. Los bebés muy pequeños, las personas muy enfermas o los ancianos tal vez no puedan recibir vacunas. Al inmunizarse, usted ayuda a proteger a las personas que no pueden vacunarse.

Dónde buscar más información

Para conocer más acerca de la inmunización, visite los siguientes sitios:
  • World Health Organization (Organización Mundial de la Salud): www.who.int
  • Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades): www.cdc.gov/vaccines

Resumen

  • La inmunización se produce cuando el cuerpo queda expuesto a gérmenes o bacterias que causan ciertas enfermedades y forma proteínas (anticuerpos) para combatir esos gérmenes o bacterias.
  • Vacunarse es una manera segura y eficaz de adquirir inmunidad contra determinados gérmenes y las enfermedades que causan.
  • Hable con el médico acerca de su calendario de inmunización y manténgase al día con todas las vacunas.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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