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Jan.25.2021
 Preventing Influenza, Adult

Prevención de la gripe en los adultos

Preventing Influenza, Adult

La influenza, más conocida como gripe, es una infección causada por un virus. La gripe afecta principalmente la nariz, la garganta y los pulmones (sistema respiratorio). Esta infección provoca muchos síntomas del resfrío común, así como fiebre alta y dolor corporal.
Se transmite fácilmente de persona a persona (es contagiosa). La gripe es más frecuente de diciembre a marzo. Este período de tiempo se denomina temporada de gripe. Se puede contagiar el virus de la gripe de las siguientes maneras:
  • Al aspirar las gotitas que una persona infectada elimina al toser o estornudar.
  • Al tocar algo que recientemente contrajo el virus (está contaminado) y luego llevarse la mano a la boca, la nariz o los ojos.

¿Cómo puede afectarme esta enfermedad?

Si se enferma de gripe, sus amigos, familiares y colegas también tienen riesgo de enfermarse porque se contagia fácilmente de unos a otros.
Es posible que la gripe cause complicaciones, como neumonía, otitis y sinusitis. La gripe también puede ser potencialmente mortal; especialmente, en el caso de los bebés, las personas mayores de 65 años y las personas con enfermedades crónicas graves.
Puede protegerse y proteger a otras personas de la siguiente manera:
  • Mantener fuerte su sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunitario).
  • Recibir la vacuna contra la gripe (vacunación antigripal) todos los años.
  • Tener hábitos saludables.

¿Qué puede aumentar el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que usted sea propenso a contraer la gripe:
  • No lavarse o desinfectarse las manos con frecuencia.
  • Tener contacto cercano con muchas personas durante la temporada de resfrío y gripe.
  • Tocarse la boca, los ojos o la nariz sin antes lavarse ni desinfectarse las manos.
  • No recibir la vacuna antigripal todos los años.
  • Trabajar en la atención médica.
Puede estar en riesgo de presentar síntomas más graves de la gripe si:
  • Es mayor de 65 años.
  • Está embarazada.
  • Su sistema inmunitario está débil.
  • Tiene una enfermedad que empeora la gripe o que pone en peligro su vida.

¿Qué medidas de prevención puedo tomar?

Estilo de vida

Puede disminuir el riesgo de contraer la gripe manteniendo su sistema inmunitario en buena forma. Hágalo de esta forma:
  • Siga una dieta saludable.
  • Beba mucho líquido. Beba suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • Duerma lo suficiente.
  • Haga actividad física con regularidad.
No consuma ningún producto que contenga nicotina o tabaco, como cigarrillos, cigarrillos electrónicos y tabaco de mascar. Si necesita ayuda para dejar de fumar, consulte al médico.

Medicamentos

Recibir la vacuna antigripal todos los años también puede disminuir el riesgo de contraer gripe. Esta es la mejor forma de prevenir la gripe. Se recomienda que todas las personas a partir de los 6 meses de edad se vacunen contra la gripe.
  • Es mejor vacunarse en el otoño, tan pronto como la vacuna esté disponible. De todos modos, vacunarse durante el invierno o la primavera también es bueno. La temporada de gripe puede durar hasta principios de la primavera.
  • Para prevenir la gripe mediante vacunación es necesario vacunarse todos los años. La razón es que el virus de la gripe cambia levemente (muta) de año a año. La vacuna antigripal no lo protege completamente contra todas las mutaciones de los virus de la gripe. Incluso si se contagia la gripe después de recibir la vacuna antigripal, la vacuna puede hacer que su enfermedad sea más leve y desaparezca antes, y puede prevenir complicaciones peligrosas de la gripe.
  • Si está embarazada, usted puede y debe aplicarse la vacuna contra la gripe.
  • Consulte al médico antes de aplicarse la vacuna contra la gripe si ha tenido alguna reacción a la vacuna en el pasado o si tiene alergia a los huevos.
  • Algunas veces, se puede conseguir la vacuna en la forma de aerosol nasal. Algunos años el aerosol nasal no fue tan efectivo contra el virus de la gripe. Consulte con su médico si tiene preguntas sobre esto.
La mayoría de las personas se recuperan de la gripe haciendo reposo y bebiendo mucho líquido. Sin embargo, la prescripción de un medicamento antiviral puede disminuir los síntomas de la gripe y hacer que esta desaparezca antes.
  • Se debe comenzar a tomar este medicamento a los pocos días del inicio de los síntomas.
  • Pueden prescribirse medicamentos antivirales para las personas que tienen un riesgo alto de tener síntomas graves de gripe. Hable con su médico acerca de si necesita tomar un medicamento antiviral.

Información general


También puede disminuir el riesgo de contraer la gripe si tiene hábitos saludables. En especial, es importante durante la temporada de gripe.
  • Evite el contacto con personas que tengan síntomas de resfrío o gripe.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Lávese durante al menos 20 segundos cada vez. Usar desinfectante para manos con alcohol si no dispone de agua y jabón.
  • Evite tocarse la cara con las manos; sobre todo, cuando no se las haya lavado recientemente.
  • Use un producto de limpieza que destruya los gérmenes (un desinfectante) para limpiar las superficies del hogar y en el trabajo que puedan tener el virus de la gripe.
Si contrae gripe, evite contagiar a otros haciendo lo siguiente:
  • Quédese en su casa hasta que los síntomas hayan desaparecido, al menos, durante 24 horas.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz.
  • Evite el contacto estrecho con otras personas, especialmente bebés y personas mayores.

Dónde buscar más información

  • Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades): www.cdc.gov
  • American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia): www.familydoctor.org

Comuníquese con un médico si:

  • Tiene gripe y le aparecen nuevos síntomas.
  • Tiene diarrea.
  • Tiene fiebre.
  • La tos empeora o tiene más mucosidad.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Tiene dificultad para respirar.
  • Siente dolor en el pecho.
Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzca por sus propios medios hasta el hospital.

Resumen

  • La mejor manera de prevenir la gripe es recibir la vacuna contra la gripe (vacunación antigripal) todos los años en otoño.
  • Puede contraer gripe incluso después de haber recibido la vacuna anual, pero posiblemente la gripe sea más leve o se cure más rápidamente gracias a la vacuna antigripal.
  • Si contrae gripe, es posible aliviar los síntomas y curarse más rápidamente si comienza a tomar medicamentos antivirales a los pocos días del inicio de los síntomas.
  • También puede prevenir la gripe teniendo hábitos saludables.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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