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Jan.25.2021
 Preventing Influenza, Teen

Prevención de la gripe en los adolescentes

Preventing Influenza, Teen

La influenza, más conocida como gripe, es una infección causada por un virus. La gripe afecta principalmente la nariz, la garganta y los pulmones (sistema respiratorio). Esta infección provoca muchos síntomas del resfrío común, así como fiebre alta y dolor corporal.
Se transmite fácilmente de persona a persona (es contagiosa). La gripe es más frecuente de diciembre a marzo. Este período de tiempo se denomina temporada de gripe. Te puedes contagiar el virus de la gripe de las siguientes maneras:
  • Al aspirar las gotitas que una persona infectada elimina al toser o estornudar.
  • Al tocar algo que recientemente contrajo el virus (está contaminado) y luego llevarte la mano a la boca, la nariz o los ojos.

¿Cómo puede afectarme esta enfermedad?

Si contraes gripe, tus amigos y familiares también tienen riesgo de contraerla, ya que se contagia fácilmente de persona a persona.
Es posible que la gripe cause complicaciones, como neumonía, otitis y sinusitis. La gripe también puede ser potencialmente mortal; especialmente, en el caso de los bebés, las personas mayores de 65 años y las personas con enfermedades crónicas graves.
Puedes protegerte y proteger a otras personas de la siguiente manera:
  • Mantener fuerte tu sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunitario).
  • Recibir la vacuna contra la gripe (vacunación antigripal) todos los años.
  • Tener hábitos saludables.

¿Qué puede aumentar el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que seas propenso a contraer la gripe:
  • No lavarte o desinfectarte las manos con frecuencia.
  • Tener contacto cercano con muchas personas durante la temporada de resfrío y gripe.
  • Tocarte la boca, los ojos o la nariz sin antes lavarte ni desinfectarte las manos.
  • No recibir la vacuna antigripal todos los años.
Puedes tener un riesgo más alto de padecer gripe y tener más riesgo de presentar síntomas más graves de gripe si:
  • Tienes una enfermedad crónica.
  • Tienes obesidad grave.
  • Tu sistema inmunitario está débil.
  • Está embarazada.

¿Qué medidas de prevención puedo tomar?

Estilo de vida

Puedes disminuir el riesgo de contraer la gripe manteniendo tu sistema inmunitario en buena forma. Hazlo de esta forma:
  • Seguir una dieta saludable.
  • Beber mucho líquido. Beber suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.
  • Dormir lo suficiente.
  • Hacer actividad física con regularidad.
No consumas ningún producto que contenga nicotina o tabaco, como cigarrillos, cigarrillos electrónicos y tabaco de mascar. Si necesitas ayuda para dejar de fumar, consulta al médico.

Medicamentos

Recibir la vacuna antigripal todos los años también puede disminuir el riesgo de contraer gripe. Esta es la mejor forma de prevenir la gripe. Se recomienda que todas las personas a partir de los 6 meses de edad se vacunen contra la gripe. Recuérdales a tus padres que te lleven a un médico, a la clínica local o a una farmacia para vacunarte contra la gripe.
  • Es mejor vacunarse en el otoño, tan pronto como la vacuna esté disponible. De todos modos, vacunarse durante el invierno o la primavera también es bueno. La temporada de gripe puede durar hasta principios de la primavera.
  • Para prevenir la gripe mediante vacunación es necesario vacunarse todos los años. La razón es que el virus de la gripe cambia levemente (muta) de año a año. La vacuna antigripal no te protege completamente contra todas las mutaciones de los virus de la gripe. Incluso si te contagias la gripe después de recibir la vacuna antigripal, la vacuna puede hacer que tu enfermedad sea más leve y desaparezca antes, y puede prevenir complicaciones peligrosas de la gripe.
  • Si estás embarazada, puedes y debes aplicarte la vacuna contra la gripe.
  • Consulta al médico antes de aplicarte la vacuna contra la gripe si has tenido alguna reacción a la vacuna en el pasado o si tienes alergia a los huevos.
  • Algunas veces, se puede conseguir la vacuna en la forma de aerosol nasal. Algunos años el aerosol nasal no fue tan efectivo contra el virus de la gripe. Consulta con tu médico si tienes preguntas sobre esto.
La mayoría de los jóvenes se recuperan de la gripe haciendo reposo en el hogar y bebiendo mucho líquido. Tú o tus padres podrían consultarle a su médico si deberían tomar algún medicamento de venta libre contra el resfrío.
Existe también un medicamento antiviral recetado que podría aliviar los síntomas de la gripe y acelerar la curación.
  • Se debe comenzar a tomar este medicamento a los pocos días del inicio de los síntomas.
  • Tú o tus padres podrían analizar con el médico si es necesario tomar un medicamento antiviral. Es posible que el médico le recomiende alguno si tiene una afección que empeora la gripe o que hace que esta sea más peligrosa para usted.

Información general

También puedes disminuir el riesgo de contraer la gripe si tienes hábitos saludables. En especial, es importante durante la temporada de gripe.
  • Evita el contacto con personas que tengan síntomas de resfrío o gripe.
  • Lávate las manos frecuentemente con agua y jabón. Lávate durante al menos 20 segundos cada vez. Usa desinfectante para manos con alcohol si no dispones de agua y jabón.
  • Evita tocarte la cara con las manos; sobre todo, cuando no te las hayas lavado recientemente.
  • Usa un producto de limpieza que destruya los gérmenes (un desinfectante) para limpiar las superficies que puedan estar contaminadas con el virus de la gripe.
Si contraes gripe, evita contagiar a otros haciendo lo siguiente:
  • Quédate en tu casa hasta que los síntomas hayan desaparecido, al menos, durante 24 horas.
  • Al toser o estornudar, cúbrete la boca y la nariz.
  • Evita el contacto estrecho con otras personas, especialmente bebés y personas mayores.

Dónde buscar más información

  • Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades): www.cdc.gov
  • American Academy of Family Physicians (Academia Estadounidense de Médicos de Familia): www.familydoctor.org

Comunícate con un médico si:

  • Tienes gripe y te aparecen nuevos síntomas.
  • Tienes fiebre.
  • La tos empeora o tienes más mucosidad.

Solicita ayuda de inmediato si:

  • Tienes dificultad para respirar.
  • Sientes dolor en el pecho.
Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No esperes a ver si los síntomas desaparecen. Solicita atención médica de inmediato. Comunícate con el servicio de emergencias de tu localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzcas por tus propios medios hasta el hospital.

Resumen

  • La mejor manera de prevenir la gripe es recibir la vacuna contra la gripe (vacunación antigripal) todos los años en otoño.
  • Puedes contraer gripe incluso después de haber recibido la vacuna anual, pero posiblemente la gripe sea más leve o se cure más rápidamente gracias a la vacuna antigripal.
  • Si contraes gripe, es posible aliviar los síntomas y curarte más rápidamente si comienzas a tomar medicamentos antivirales a los pocos días del inicio de los síntomas.
  • También puedes prevenir la gripe teniendo hábitos saludables.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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