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Sep.11.2019
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 Rheumatoid Arthritis

Artritis reumatoide

Rheumatoid Arthritis

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad a largo plazo (crónica) que causa inflamación en las articulaciones. La AR puede comenzar lentamente. Con mayor frecuencia, afecta las articulaciones pequeñas de las manos y los pies. Por lo general, se ven afectadas las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo. La inflamación por AR también podría afectar otras partes del cuerpo, como el corazón, los ojos o los pulmones.

La AR no tiene cura, pero existen medicamentos que pueden ayudar a aliviar los síntomas y detener o ralentizar el avance de la enfermedad.

¿Cuáles son las causas?

La AR es una enfermedad autoinmunitaria. Cuando se tiene una enfermedad autoinmunitaria, el sistema de defensa del organismo (sistema inmunitario) ataca los tejidos sanos del cuerpo por error. Se desconoce la causa exacta de la AR.

¿Qué incrementa el riesgo?

Es más probable que tenga esta afección si:
  • Es mujer.
  • Tiene antecedentes familiares de AR u otras enfermedades autoinmunitarias.
  • Tiene antecedentes de tabaquismo.
  • Tiene obesidad.
  • Ha estado expuesto a sustancias contaminantes o químicas.

¿Cuáles son los signos o los síntomas?

El primer síntoma de esta afección podría ser rigidez matinal que se prolonga por más de 30 minutos.
  • A menudo, los síntomas empiezan de manera gradual. Suelen ser peor por la mañana.

A medida que la AR avanza, los síntomas pueden incluir los siguientes:
  • Dolor, rigidez, hinchazón, sensación de calor y dolor a la palpación en las articulaciones de ambos lados del cuerpo.
  • Pérdida de energía.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre no muy alta.
  • Ojos y boca secos.
  • Bultos firmes (nódulos reumatoides) que crecen por debajo de la piel en zonas como los huesos de los antebrazos, cerca de los codos y las manos.
  • Cambios en el aspecto de las articulaciones (deformidad) y pérdida de la función articular.

Los síntomas de esta afección varían de una persona a otra.
  • Los síntomas de la AR suelen ser intermitentes.
  • En ocasiones, los síntomas empeoran durante un período de tiempo. Estos períodos se denominan crisis.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se diagnostica en función de los síntomas, los antecedentes médicos y un examen físico.
  • Pueden realizarle radiografías o resonancias magnéticas (RM) para ver el tipo de cambio en las articulaciones que la AR está ocasionando.

También pueden hacerle análisis de sangre para detectar lo siguiente:
  • Proteínas (anticuerpos) que su sistema inmunitario podría generar si padece AR. Estas incluyen el factor reumatoide (FR) y anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados.
    • Cuando en los análisis de sangre se detectan estas proteínas, se dice que usted padece “artritis reumatoide seropositiva”.
    • Si en los análisis de sangre no se detectan estas proteínas, usted podría padecer “artritis reumatoide seronegativa”.
  • Inflamación en la sangre.
  • Recuento bajo de glóbulos rojos (anemia).

¿Cómo se trata?

Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor, reducir la inflamación y disminuir o detener la lesión en las articulaciones y la discapacidad. El tratamiento puede incluir:
  • Cambios en el estilo de vida. Es importante descansar según sea necesario, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio.
  • Medicamentos. El médico puede ajustarle los medicamentos cada 3 meses hasta tanto se alcancen los objetivos del tratamiento. Los medicamentos comunes incluyen los siguientes:
    • Analgésicos.
    • Corticoesteroides y antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para reducir la inflamación.
    • Antirreumáticos modificadores de la enfermedad (ARME) para disminuir el avance de la artritis reumatoide.
    • Modificadores de respuesta biológica para reducir la inflamación y el daño.
  • Fisioterapia y terapia ocupacional.
  • Cirugía, en caso de que tenga daños articulares graves. Puede ser necesario el reemplazo o la fusión de las articulaciones.

El médico trabajará con usted para encontrar la opción de tratamiento más adecuada para su caso en función de una evaluación de la actividad general de la enfermedad en su organismo.

Siga estas instrucciones en su casa:

Actividad

  • Retome sus actividades normales como se lo haya indicado el médico. Pregúntele al médico qué actividades son seguras para usted.
  • Descanse cuando tenga una crisis.
  • Siga el programa de ejercicios tal como se lo haya indicado el médico.

Instrucciones generales

  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.
  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.

Dónde buscar más información

  • Instituto Estadounidense de Reumatología (American College of Rheumatology): www.rheumatology.org
  • Fundación contra la Artritis (Arthritis Foundation): www.arthritis.org

Comuníquese con un médico si:

  • Tiene una crisis de síntomas de AR.
  • Tiene fiebre.
  • Los medicamentos le causan efectos secundarios.

Solicite ayuda inmediatamente si:

  • Siente dolor en el pecho.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Desarrolla rápidamente calor y dolor en una articulación, que son más intensos que los dolores articulares habituales.

Resumen

  • La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad a largo plazo (crónica) que causa inflamación en las articulaciones.
  • La AR es una enfermedad autoinmunitaria.
  • Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor, reducir la inflamación y disminuir o detener la lesión en las articulaciones y la discapacidad.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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