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Jun.24.2020
 Social Anxiety Disorder, Adult

Trastorno de ansiedad social en los adultos

Social Anxiety Disorder, Adult

El trastorno de ansiedad social (TAS), antes llamado fobia social, es una afección de salud mental. Las personas con TAS suelen sentirse nerviosas, temerosas o avergonzadas cuando están con otras personas en situaciones sociales. Les preocupa que los demás las juzguen o las critiquen por su aspecto, por lo que dicen o por cómo actúan.
El TAS implica más que simplemente sentir timidez o inseguridad ocasionales. Puede causar estrés emocional intenso. Puede interferir con las actividades de la vida cotidiana. El TAS también puede llevar al consumo de alcohol o drogas, e incluso al suicidio.
El TAS es una afección de salud mental frecuente. Puede aparecer en cualquier momento, pero suele comenzar en la adolescencia.

¿Cuáles son las causas?

Se desconoce la causa de esta afección. Puede estar relacionada con genes hereditarios. Los acontecimientos estresantes pueden desencadenar la ansiedad. Este trastorno también se asocia con una amígdala cerebral hiperactiva. La amígdala cerebral es la parte del cerebro que desencadena su respuesta a sentimientos intensos, como el miedo.

¿Qué incrementa el riesgo?

Es más probable que esta afección se manifieste en:
  • Las personas que tienen antecedentes familiares de trastornos de ansiedad.
  • Mujeres.
  • Personas que tienen una afección física o un trastorno de conducta que las hace sentir inseguras o nerviosas, por ejemplo, si tartamudean o tienen una enfermedad de larga duración (crónica).

¿Cuáles son los signos o síntomas?

El síntoma principal de esta afección es el miedo a la vergüenza a causa de ser criticado o juzgado en situaciones sociales. Podría tener miedo a lo siguiente:
  • Hablar en público.
  • Ir de compras.
  • Usar un baño público.
  • Comer en un restaurante.
  • Ir a trabajar.
  • Interactuar con personas que no conoce.
El miedo y la ansiedad extremos pueden causar síntomas físicos como los siguientes, entre otros:
  • Rubor.
  • Latidos cardíacos acelerados.
  • Sudoración.
  • Manos o voz temblorosa.
  • Confusión.
  • Desvanecimiento.
  • Malestar estomacal, diarrea o vómitos.
  • Falta de aire.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se diagnostica en función de sus antecedentes, síntomas y su comportamiento en situaciones sociales. Es posible que le diagnostiquen este tipo de ansiedad si sus síntomas han durado más de 6 meses y han estado presentes la mayoría de los días.
El médico puede hacerle preguntas sobre el consumo de alcohol, drogas y medicamentos recetados. Es posible que el médico lo derive a un especialista en salud mental para que realice una evaluación o un tratamiento.

¿Cómo se trata?

El tratamiento de esta afección puede incluir lo siguiente:
  • Terapia cognitivo conductual (TCC). Este tipo de psicoterapia lo ayuda a aprender a reemplazar las conductas y los pensamientos negativos por conductas y pensamientos positivos. Esto puede incluir aprender a usar habilidades para autocalmarse y otros métodos para controlar la ansiedad.
  • Terapia de exposición. Usted se expondrá a situaciones sociales que le generan temor. El tratamiento comienza practicando autocalmarse en situaciones que le provocan niveles bajos de temor. Con el tiempo, usted avanzará al mantener la calma y controlar situaciones más difíciles.
  • Antidepresivos. Estos medicamentos pueden usarse solos o en conjunto con otras terapias.
  • Biorretroalimentación. Este proceso lo capacita para controlar la respuesta del cuerpo (respuesta psicológica) a través de técnicas de respiración y métodos de relajación. Usted trabajará con un terapeuta mientras se usan máquinas para controlar sus síntomas físicos.
  • Técnicas de relajación y control de la ansiedad. Estas incluyen respiración profunda, reflexión, diálogo interno, formación de imágenes visuales y yoga. Estas técnicas generalmente se usan con otras terapias para mantener la calma en situaciones que le causan ansiedad.
Estos tratamientos suelen usarse combinados.

Siga estas instrucciones en su casa:

Consumo de alcohol

Si bebe alcohol:
  • Limite la cantidad que bebe:
    • De 0 a 1 medida por día para las mujeres que no estén embarazadas.
    • De 0 a 2 medidas por día para los hombres.
  • Esté atento a la cantidad de alcohol que hay en las bebidas que toma. En los Estados Unidos, una medida equivale a una botella de cerveza de 12 oz (355 ml), un vaso de vino de 5 oz (148 ml) o un vaso de una bebida alcohólica de alta graduación de 1½ oz (44 ml).

Instrucciones generales

  • Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Practique técnicas de relajación y control de la ansiedad en los momentos en que no tiene que enfrentarse a situaciones que le provocan ansiedad social.
  • Retome las actividades sociales usando técnicas que haya aprendido, a medida que se sienta preparado para hacerlo.
  • Evite el consumo de cafeína y ciertos medicamentos de venta libre contra el resfrío. Estos podrían hacerlo sentir peor. Pregunte al farmacéutico qué medicamentos evitar.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Dónde buscar más información

Comuníquese con un médico si:

  • Los síntomas no mejoran o empeoran.
  • Tiene signos de depresión tales como:
    • Tristeza o mal humor persistentes.
    • Ya no disfruta de actividades que le solían causar placer.
    • Cambios en el peso o en sus hábitos de alimentación.
    • Cambios en los hábitos de sueño.
    • Evita a amigos y familiares más de lo habitual.
    • No tiene energía para realizar las tareas habituales.
    • Tiene sentimientos de culpa o inutilidad.
  • Se aísla más de lo habitual.
  • Le resulta cada vez más difícil hablar o interactuar con otras personas.
  • Está consumiendo drogas.
  • Está bebiendo más alcohol de lo habitual.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Se lastima a usted mismo.
  • Tiene pensamientos suicidas.
Si alguna vez siente que puede lastimarse o lastimar a otras personas, o tiene pensamientos de poner fin a su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al servicio de emergencias más cercano o comunicarse con:
  • El servicio de emergencias de su localidad (911 en EE. UU.).
  • Una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día.

Resumen

  • El trastorno de ansiedad social (TAS) puede hacerlo sentir nervioso, temeroso o avergonzado cuando está con otras personas en situaciones sociales.
  • El TAS es un trastorno mental frecuente. Puede aparecer en cualquier momento, pero suele comenzar en la adolescencia.
  • El tratamiento incluye psicoterapia, terapia de exposición, medicamentos, biorretroalimentación y técnicas de relajación. Puede implicar una combinación de tratamientos.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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