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Jul.21.2021
 Supporting Someone With Depression

Cómo apoyar a alguien con depresión

Supporting Someone With Depression

La depresión es una afección de salud mental que afecta el modo en el que la persona siente, piensa y lleva a cabo las actividades cotidianas, como comer, dormir y trabajar. Cuando una persona tiene depresión, este problema puede afectar a quienes la rodean, como sus amigos y familiares. Los amigos y familiares pueden ayudar ofreciendo su apoyo y comprensión.

¿Qué necesito saber sobre esta afección?

Los siguientes son los principales síntomas de la depresión:
  • Depresión o irritabilidad constantes.
  • Pérdida del interés por las cosas y las actividades de las que solía disfrutar.
Los siguientes son algunos otros síntomas de la depresión:
  • Fatiga.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Dificultad para conciliar el sueño, o despertarse temprano y no poder conciliar el sueño nuevamente.
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones.
  • Cambios en el apetito y el peso.
  • Alejamiento de las personas (aislamiento).
  • Expresión de sentimientos de culpa.
  • Expresión de pensamientos o sentimientos suicidas.

¿Qué debo saber sobre las opciones de tratamiento?

Los proveedores que generalmente tratan esta afección pertenecen al área de la salud mental, como psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales clínicos. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:
  • Psicoterapia, también llamada asesoramiento psicológico. La psicoterapia puede ser individual o grupal, y suele incluir los siguientes enfoques:
    • Terapia cognitivo conductual (TCC). Este tipo de terapia le enseña a la persona a reconocer los sentimientos, pensamientos y comportamientos que contribuyen a la depresión. Se le enseña a la persona a tomar una decisión respecto a cómo responder a estos sentimientos, pensamientos y comportamientos para que pueda tener menos síntomas.
    • Terapia interpersonal (TI). Ayuda a la persona con depresión a mejorar la manera de relacionarse y comunicarse con los demás. Este tipo de terapia puede requerir la participación de los cuidadores y los seres queridos.
    • Terapia familiar. Este tratamiento ayuda a los integrantes de la familia a comunicarse y a enfrentar los conflictos de maneras saludables.
  • Medicamentos. Suelen usarse para tratar ciertas emociones y comportamientos.
La combinación de medicamentos y terapia suele ser el enfoque más eficaz. Los siguientes cambios en el estilo de vida también podrían ayudar a controlar los síntomas de la depresión:
  • Limitar el consumo de alcohol y drogas.
  • Hacer actividad física con regularidad.
  • Dormir bien y lo suficiente.
  • Optar por alimentos saludables.
  • Reducir las situaciones angustiantes.
  • Pasar tiempo al aire libre.
  • Seguir rutinas diarias regulares.

¿Cómo puedo brindarle apoyo a mi ser querido?

Hablar sobre la afección

Una buena comunicación es la clave para brindarle apoyo a su amigo o familiar. Las siguientes son algunas cosas que debe tener en cuenta:
  • Pregúntele a su ser querido cuál es la mejor manera de brindarle su apoyo.
  • Respete el derecho que tiene su ser querido a tomar decisiones.
  • Tenga cuidado de no ser demasiado insistente. Trate de no excederse con los recordatorios sobre determinadas cuestiones, como tomar los medicamentos, si se trata de un amigo o familiar adulto. Pregúntele a su ser querido cómo prefiere que usted lo ayude.
  • Aliente a su ser querido y ofrézcale apoyo emocional. Esto puede ayudar a reducir el estrés. Incluso decirle algo sencillo para consolarlo puede ser de ayuda.
  • Nunca ignore los comentarios relacionados con el suicidio y no trate de evitar el tema. Hablar sobre el suicidio no hará que su ser querido desee cometerlo. Usted o su ser querido pueden comunicarse las 24 horas del día con una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), cuyo número es 1-800-273-8255, para recibir apoyo privado y gratuito (por teléfono o por chat en línea en vivo).
  • Escuchar es muy importante. Esté a disposición de su amigo o familiar para hablar. Esfuércese por aceptar sus sentimientos, mantenga la calma y sea realista.

Buscar apoyo y recursos

El médico quizás pueda recomendarle recursos de salud mental disponibles en línea o por teléfono. Podría comenzar con los siguientes:
  • Sitios gubernamentales, como el de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental) (SAMHSA): www.samhsa.gov
  • Organizaciones nacionales de salud mental, como la National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales) (NAMI): www.nami.org
También puede considerar lo siguiente:
  • Posibilidad de participar en grupos de autoayuda y apoyo, no solo para su amigo o familiar, sino también para usted. Las personas que asisten a estos grupos de apoyo para pares y familiares comprenden la situación que usted y su ser querido están atravesando. Pueden ayudarlos a sentirse esperanzados y ponerlos en contacto con recursos para obtener más información.
  • Posibilidad de hacer terapia familiar con su ser querido.

Apoyo general

  • Esfuércese por aprender todo lo posible sobre la depresión.
  • Ayude a su ser querido a seguir el plan de tratamiento según las indicaciones de los médicos. Esto podría implicar llevarlo a las sesiones de terapia o sugerirle maneras de lidiar con el estrés.
  • Pregúntele a su ser querido si puede acompañarlo a una sesión de terapia o a las visitas de atención médica. Si su ser querido se lo permite, esta puede ser una oportunidad para que usted aprenda maneras de brindarle más apoyo.
  • Incluya a su ser querido en las actividades. Invítelo a salir a caminar y pasear. Al principio, es posible que su ser querido no quiera, pero siga intentándolo.
  • Tenga paciencia y no espere que su ser querido haga mucho muy pronto.
  • Ayude con las responsabilidades diarias, como lavar la ropa o cocinar. En ocasiones, las tareas cotidianas parecen abrumadoras para las personas con depresión.
  • Recuerde que su apoyo realmente es importante. El apoyo social es un beneficio enorme para alguien que está lidiando con la depresión.

¿Cómo puedo crear un ambiente seguro?

Si su ser querido se siente incapaz de controlar su conducta, quizás sea necesario que usted tome medidas para preservar su seguridad en el hogar. Dichas medidas pueden incluir lo siguiente:
  • Guardar bajo llave las bebidas alcohólicas y los medicamentos recetados a los que pueda recurrir su ser querido. Cuente los comprimidos con frecuencia. Quizás deba considerar la posibilidad de sacar las bebidas alcohólicas de la casa.
  • Deshacerse de las armas de fuego y otras armas, o guardarlas bajo llave. Si no tiene un lugar seguro donde conservar un arma de fuego, es posible que la policía local pueda guardársela.
  • Elaborar un plan escrito para situaciones de crisis. Incluya números de teléfono importantes, como el del equipo de intervención para casos de crisis local. Asegúrese de que:
    • La persona con depresión conozca el plan.
    • Todas las personas que tengan contacto regular con dicha persona conozcan el plan y sepan qué hacer en una emergencia.

¿Cómo debo cuidarme yo?

Es importante que busque maneras de encargarse de su cuerpo, su mente y su bienestar mientras le brinda apoyo a alguien con depresión.
  • Pase tiempo con amigos y familiares. Busque a alguien con quien pueda hablar que además lo ayude a trabajar en el uso de habilidades para enfrentar la situación y manejar el estrés. Considere la posibilidad de hacer terapia.
  • Trate de mantener sus rutinas normales. Esto puede ayudarlo a recordar que su vida no solo se trata del trastorno que tiene su ser querido.
  • Comprenda cuáles son sus límites. Diga que no a solicitudes o eventos si considera que cargarían demasiado su agenda.
  • Resérvese tiempo para realizar actividades que lo ayuden a relajarse, y trate de no sentirse culpable por tomarse un tiempo para usted.
  • Considere la posibilidad de probar con meditación y ejercicios de respiración profunda para reducir el estrés.
  • Dormir lo suficiente.
  • Actividad física, aunque solo se trate de una caminata breve algunas veces por semana.

¿Cuáles son algunos de los signos que indican que el trastorno está empeorando?

Algunos de los signos que indican que el trastorno de su ser querido podría estar empeorando son los siguientes:
  • Los síntomas regresan o se agravan.
  • La persona no toma los medicamentos o no asiste a terapia según lo indicado.
  • La persona tiene más problemas para dormir o para hacer las actividades cotidianas.
  • La persona se aleja de los amigos y la familia.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Su ser querido expresa que está pensando seriamente en autolesionarse o lastimar a otros.
  • Su ser querido ve, escucha, percibe con el sentido del gusto, huele o siente cosas que no existen (alucinaciones).
Si alguna vez siente que su ser querido podría lastimarse a sí mismo o lastimar a otras personas, o podría pensar en acabar con su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al servicio de emergencias más cercano o comunicarse con:
  • Servicio de emergencias de su localidad (911 en EE. UU.).
  • Una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día.

Resumen

  • La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta el modo en el que la persona siente, piensa y lleva a cabo las actividades cotidianas.
  • Los profesionales que generalmente tratan la depresión pertenecen al área de la salud mental. El tratamiento puede incluir psicoterapia, medicamentos, cambios en el estilo de vida o una combinación de estos enfoques.
  • Cuando le brinda su apoyo a un ser querido con depresión, es importante que cuide de su propia salud y seguridad.
  • Pida ayuda de inmediato si su ser querido expresa que está pensando seriamente en autolesionarse.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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