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Apr.15.2022
 Supporting Someone With Depression

Cómo apoyar a alguien con depresión

Supporting Someone With Depression

La depresión es una afección de salud mental que afecta el modo en el que la persona siente, piensa y lleva a cabo las actividades cotidianas, como comer, dormir y trabajar. Cuando una persona tiene depresión, este problema puede afectar a quienes la rodean, como sus amigos y familiares. Los amigos y familiares pueden ayudar ofreciendo su apoyo y comprensión.

¿Qué necesito saber sobre esta afección?

Los siguientes son los principales síntomas de la depresión:
  • Depresión o irritabilidad constantes.
  • Pérdida del interés por las cosas y las actividades de las que solía disfrutar.

Los siguientes son algunos otros síntomas de la depresión:
  • Fatiga.
  • Dormir demasiado o muy poco.
  • Dificultad para conciliar el sueño, o despertarse temprano y no poder conciliar el sueño nuevamente.
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones.
  • Cambios en el apetito y el peso.
  • Alejamiento de las personas (aislamiento).
  • Expresión de sentimientos de culpa.
  • Expresión de pensamientos o sentimientos suicidas.

¿Qué debo saber sobre las opciones de tratamiento?

A bottle of beer, a glass of wine, and a glass of hard liquor with a "do not drink" sign over them.

Los profesionales que, por lo general, tratan este trastorno pertenecen al área de la salud mental, como psicólogos, psiquiatras, enfermeros especializados en psiquiatría y trabajadores sociales clínicos. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:
  • Psicoterapia, también llamada asesoramiento psicológico. La psicoterapia puede ser individual o grupal, y suele incluir los siguientes enfoques:
    • Terapia cognitivo conductual (TCC). Este tipo de terapia le enseña a la persona a reconocer los sentimientos, pensamientos y comportamientos que contribuyen a la depresión. Se le enseña a la persona a tomar una decisión respecto a cómo responder a estos sentimientos, pensamientos y comportamientos para que pueda tener menos síntomas.
    • Terapia interpersonal (TI). Ayuda a la persona con depresión a mejorar la manera de relacionarse y comunicarse con los demás. En este tipo de terapia, pueden participar cuidadores, amigos y familiares.
    • Terapia familiar. Este tratamiento ayuda a los integrantes de la familia a comunicarse y a enfrentar los conflictos de maneras saludables.
  • Medicamentos. Suelen usarse para tratar ciertas emociones y comportamientos.

La combinación de medicamentos y terapia suele ser el enfoque más eficaz. Los siguientes cambios en el estilo de vida también podrían ayudar a controlar los síntomas de la depresión:
  • Limitar el consumo de alcohol y drogas.
  • Hacer actividad física con regularidad.
  • Dormir bien y lo suficiente.
  • Optar por alimentos saludables.
  • Reducir las situaciones angustiantes.
  • Pasar tiempo al aire libre.
  • Seguir rutinas diarias regulares.

¿Cómo puedo ayudar a una persona con depresión?

Hablen sobre la afección

Una buena comunicación es la clave para apoyar a una persona con depresión. Las siguientes son algunas cosas que debe tener en cuenta:
  • Pregunte a la persona cómo puede ayudarla.
  • Respete el derecho de la persona de tomar decisiones.
  • Tenga cuidado de no ser demasiado insistente. Trate de no excederse con los recordatorios sobre determinadas cuestiones, como tomar los medicamentos, si se trata de adulto. Pregúntele a la persona cómo prefiere que la ayude.
  • Aliente a su ser querido y ofrézcale apoyo emocional. Esto puede ayudar a reducir el estrés. Incluso decir algo simple para consolar a la persona puede ser de ayuda.
  • Escuchar es muy importante. Esté disponible si la persona desea hablar. Esfuércese por aceptar los sentimientos de la persona, mantenga la calma y sea realista.
  • Nunca ignore los comentarios relacionados con el suicidio y no trate de evitar el tema. Hablar sobre el suicidio no hará que la persona desee cometerlo.
    • Usted o la persona con depresión pueden comunicarse las 24 horas del día con una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio), cuyo número es 1-800-273-8255, para recibir apoyo privado y gratuito (por teléfono o por chat en línea en vivo).

Buscar apoyo y recursos

El médico quizás pueda recomendarle recursos de salud mental disponibles en línea o por teléfono. Podría comenzar con los siguientes:
  • Sitios gubernamentales, como el de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental) (SAMHSA): www.samhsa.gov
  • Línea de ayuda de SAMHSA: 1-800-662-HELP (4357).
  • Organizaciones nacionales de salud mental, como la National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales) (NAMI): www.nami.org

También puede considerar lo siguiente:
  • Unirse a grupos de autoayuda y apoyo, no solo para la persona con depresión, sino también para usted. Las personas que asisten a estos grupos de apoyo para pares y familiares comprenden la situación que usted y la persona con depresión están atravesando. Pueden ayudarlos a sentirse esperanzados y ponerlos en contacto con recursos para obtener más información.
  • Asistir a terapia familiar con la persona a la que está apoyando.

Apoyo general

  • Esfuércese por aprender todo lo posible sobre la depresión.
  • Ayude a la persona con depresión a seguir su plan de tratamiento según las indicaciones de los profesionales. Esto podría implicar llevarlo a las sesiones de terapia o sugerirle maneras de lidiar con el estrés.
  • Pregúntele a la persona si puede acompañarla a una sesión de terapia o a las visitas de atención médica. Si la persona se lo permite, esta puede ser una oportunidad para que usted aprenda maneras de brindarle más apoyo.
  • Incluya a la persona con depresión en actividades. Invítelo a salir a caminar y pasear. Al principio, es posible que no quiera ir, pero siga intentándolo.
  • Tenga paciencia y no espere que la persona haga mucho muy pronto.
  • Ayude con las responsabilidades diarias, como lavar la ropa o cocinar. En ocasiones, las tareas cotidianas parecen abrumadoras para las personas con depresión.
  • Recuerde que su apoyo realmente es importante. El apoyo social es un beneficio enorme para alguien que está lidiando con la depresión.

¿Cómo puedo crear un ambiente seguro?

Si la persona con depresión se siente incapaz de controlar su conducta, quizás sea necesario que usted tome medidas para preservar su seguridad en el hogar. Dichas medidas pueden incluir lo siguiente:
  • Guardar bajo llave las bebidas alcohólicas y los medicamentos recetados a los que pueda recurrir. Cuente los comprimidos con frecuencia. Quizás deba considerar la posibilidad de sacar las bebidas alcohólicas de la casa.
  • Deshacerse de las armas de fuego y otras armas, o guardarlas bajo llave. Si no tiene un lugar seguro donde conservar un arma de fuego, es posible que la policía local pueda guardársela.
  • Elaborar un plan escrito para situaciones de crisis. Incluya números de teléfono importantes, como el del equipo de intervención para casos de crisis local. Asegúrese de que:
    • La persona con depresión conozca el plan.
    • Todas las personas que tengan contacto regular con la persona conozcan el plan y sepan qué hacer en una emergencia.

¿Cómo debo cuidarme yo?

Silhouette of a person sitting on the floor doing yoga.

Es importante que busque maneras de encargarse de su cuerpo, su mente y su bienestar mientras le brinda apoyo a alguien con depresión.
  • Pase tiempo con amigos y familiares. Busque a alguien con quien pueda hablar que además lo ayude a trabajar en el uso de habilidades para enfrentar la situación y manejar el estrés. Considere la posibilidad de hacer terapia.
  • Trate de mantener sus rutinas normales. Esto puede ayudarle a recordar que su vida va más allá de la afección de la persona con depresión.
  • Comprenda cuáles son sus límites. Diga que no a solicitudes o eventos si considera que cargarían demasiado su agenda.
  • Resérvese tiempo para realizar actividades que lo ayuden a relajarse, y trate de no sentirse culpable por tomarse un tiempo para usted.
  • Considere la posibilidad de probar con meditación y ejercicios de respiración profunda para reducir el estrés.
  • Duerma lo suficiente.
  • Actividad física, aunque solo se trate de una caminata breve algunas veces por semana.

¿Cuáles son algunos de los signos que indican que el trastorno está empeorando?

Entre los signos que indican que la afección de la persona puede estar empeorando, se incluyen los siguientes:
  • Los síntomas regresan o empeoran.
  • La persona no toma los medicamentos o no asiste a terapia según lo indicado.
  • La persona tiene más problemas para dormir o para hacer las actividades cotidianas.
  • La persona se aleja de los amigos y la familia.

Obtenga ayuda de inmediato si la persona a la que le brinda apoyo:

  • Expresa que está pensando seriamente en lesionarse o lastimar a otros.
  • Ve, oye, percibe con el sentido del gusto, huele o siente cosas que no existen (alucinaciones).

Si alguna vez siente que su ser querido podría lastimarse o lastimar a otras personas, o le comparte pensamientos sobre acabar con su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al departamento de emergencias más cercano o bien:
  • Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos).
  • Llame a una línea de asistencia al suicida y atención en crisis como National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día en los EE. UU.
  • Envíe un mensaje de texto a la línea para casos de crisis al 741741 (en los EE. UU.).

Resumen

  • La depresión es una afección de salud mental que influye en el modo en el que la persona siente, piensa y realiza las actividades cotidianas.
  • Los profesionales que generalmente tratan la depresión pertenecen al área de la salud mental. El tratamiento puede incluir psicoterapia, medicamentos, cambios en el estilo de vida o una combinación de estos enfoques.
  • Cuando le brinda su apoyo a una persona con depresión, es importante que cuide de su propia salud y seguridad.
  • Pida ayuda de inmediato si la persona con depresión expresa que está pensando seriamente en lesionarse.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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