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Jul.23.2018
 Supporting Someone With Post-Traumatic Stress Disorder

Cómo apoyar a alguien con trastorno por estrés postraumático

Supporting Someone With Post-Traumatic Stress Disorder

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de salud mental que puede aparecer después de un acontecimiento traumático, como una situación que pone en peligro la vida o de violencia sexual, una lesión grave o cualquier tipo de abuso. Cuando una persona tiene TEPT, este problema puede afectar a quienes la rodean, como sus amigos y familiares. Los amigos y familiares pueden ayudar ofreciendo su apoyo y comprensión.

¿Qué necesito saber sobre esta afección?

La vivencia de un acontecimiento traumático puede hacer que algunas personas tengan TEPT. En ocasiones, el TEPT puede darse en personas que escuchan sobre la experiencia traumática que ha tenido un familiar o amigo cercano. El TEPT puede presentarse en personas de cualquier edad.
Los síntomas del TEPT pueden comenzar poco después del acontecimiento atemorizante, o meses o años más tarde. Los síntomas duran al menos un mes, y tienden a afectar las relaciones, el trabajo o la escuela, y las actividades cotidianas. Entre los síntomas se pueden incluir los siguientes:
  • Revivir el acontecimiento traumático por medio de lo siguiente:
    • Sueños.
    • Sentimientos de miedo, terror, tristeza o ira.
    • Recuerdos indeseados.
    • Síntomas físicos, como aceleración de los latidos cardíacos, respiración superficial, sudoración o temblores.
    • Escenas retrospectivas, o sensación de que el acontecimiento está ocurriendo en el presente.
  • Evitar aquello que a la persona le recuerda al acontecimiento. Esto puede implicar lo siguiente:
    • Disminución de la participación o del interés en las actividades cotidianas.
    • Alejamiento de las personas o pérdida de la conexión con ellas.
  • Estar muy sensible o tener reacciones a los entornos. La persona con TEPT:
    • Puede sobresaltarse con facilidad.
    • Puede tener conductas autodestructivas.
    • Puede estar irritable.
    • Puede estar sumamente estresada o sentirse “al límite”.
    • Puede tener arrebatos emocionales hacia otras personas.
    • Puede tener dificultad para concentrarse o dormir.
  • Puede tener estados de ánimo y pensamientos negativos. Estos pueden implicar lo siguiente:
    • Tener pensamientos negativos sobre sí mismo y sobre los demás.
    • Tener sentimientos estresantes y negativos sin un motivo claro.
    • No poder recordar partes del acontecimiento.
    • Culparse a sí mismo o culpar a otros.
    • Tener dificultad para vivir experiencias o sensaciones positivas.

¿Qué debo saber sobre las opciones de tratamiento?

El tratamiento para el TEPT puede incluir una combinación de lo siguiente:
  • Medicamentos para aliviar ciertos síntomas.
  • Terapia cognitivo conductual (TCC) con un profesional de salud mental con experiencia en el tratamiento del TEPT. Este tipo de terapia le enseña a la persona a reconocer los sentimientos, pensamientos y comportamientos poco saludables, y a reemplazar dichos sentimientos por pensamientos y acciones positivos.
  • Terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR). En este tipo de terapia, se mueven los ojos de un lado al otro o se alternan golpecitos en los lados izquierdo y derecho del cuerpo (rodillas, pies, hombros). Estas actividades combinadas con la visualización positiva pueden ayudar a disminuir la sensibilidad al acontecimiento traumático.
Si su ser querido tiene otros problemas de salud mental, como depresión, abuso de alcohol o adicción a las drogas, su plan de tratamiento incluirá el tratamiento para dichos problemas.

¿Cómo puedo brindarle apoyo a mi ser querido?

Hablar sobre el trastorno

  • Dígale a su ser querido que desea saber cómo se siente, pero dele espacio si no tiene ganas de hablar.
  • Mantenga las conversaciones en un tono positivo.
  • Escuche bien. Haga preguntas si no comprende algo. Comprenda que está bien que su ser querido hable sobre el acontecimiento traumático y que usted no tiene que “arreglar” las cosas.

Buscar apoyo y recursos

  • Pídale al médico de su ser querido que le recomiende terapeutas o grupos de apoyo que se especialicen en TEPT.
  • Asista a terapia familiar. Trabajar con un terapeuta familiar puede ayudar a reducir la tensión y el estrés en la familia, y ello puede contribuir a que mejoren los síntomas del TEPT que tiene su ser querido.
  • Si su ser querido es un veterano de guerra, busque información en la organización local de veteranos de guerra. Considere la posibilidad de llamar a la Línea de ayuda nacional para el cuidador (National Caregiver Support Line) para recibir apoyo y recursos de un trabajador social: 1-855-260-3274
  • Piense en la posibilidad de participar en grupos de autoayuda y apoyo, no solo para su amigo o familiar, sino también para usted. Las personas que asisten a estos grupos de apoyo para pares y familiares comprenden la situación que usted y su ser querido están atravesando. Pueden ayudarlos a sentir una especie de consuelo y ponerlos en contacto con recursos para obtener más información.

Apoyo general

  • Esfuércese por aprender todo lo posible sobre el TEPT.
  • Ayude a su ser querido a seguir el plan de tratamiento según las indicaciones de los médicos. Esto podría implicar llevarlo a las sesiones de terapia o sugerirle maneras de lidiar con el estrés.
  • Pregúntele a su ser querido cuál es la mejor manera de ayudarlo.
  • Ofrézcase a acompañarlo a las visitas de atención médica. Puede ayudar a su ser querido a cumplir con el plan de medicamentos y terapia.
  • Planifique caminatas u otro tipo de ejercicios con su ser querido. Estas actividades pueden ayudar a su ser querido a gozar de buena salud y constituir una oportunidad para conversar con usted.
  • Aliente a su ser querido a desarrollar un sistema de apoyo manteniéndose en contacto con amigos y familiares cercanos. Planifique actividades para hacer juntos, como cenar o ver una película.
  • Trate de no tomar los sentimientos o las acciones de su ser querido como algo personal.

¿Cómo puedo crear un ambiente seguro?

Seguridad personal

  • Recomiéndele a su ser querido que no beba alcohol. El alcohol puede agravar los síntomas del TEPT e impedir que funcione el tratamiento. Si necesita ayuda con esto, hable con el médico de su ser querido.
  • Asegúrese de que su ser querido tenga una buena relación con su proveedor de salud mental. El tratamiento de salud mental puede ayudar a reducir el riesgo de autolesión o suicidio.
  • Si el TEPT hace que su ser querido se comporte de manera violenta, hable sobre cómo se pueden manejar las situaciones de ira. Piense en establecer un sistema de “tiempo fuera” que permita que cualquier persona detenga una discusión y dé un paso atrás para tranquilizarse.
  • Si su ser querido suele estar enojado o ponerse violento, hable con el médico sobre estos síntomas. El médico de su ser querido podría recomendarle otra terapia o maneras de modificar esta conducta.

La seguridad en el hogar

  • Piense en la posibilidad de instalar un sistema de seguridad en la casa de su ser querido. Esto podría ayudarlo a sentirse más seguro y reducir los síntomas.
  • Apoye a su ser querido para crear un entorno seguro y saludable en el hogar.
  • Si su ser querido se enoja o se pone violento, diríjase a un lugar seguro y pida ayuda. Si hay niños en el hogar, llévelos también a un lugar seguro.

¿Cómo debo cuidarme yo?

Brindar apoyo a alguien con TEPT puede causar estrés. Es importante que busque maneras de encargarse de su cuerpo, su mente y su bienestar.
  • Siga una dieta saludable, manténgase hidratado y haga ejercicio con regularidad.
  • Tenga paciencia. El proceso del tratamiento para el TEPT puede ser lento. Recuerde que usted solo no puede cambiar a su ser querido. Cambiar depende de su ser querido.
  • Mantenga una actitud positiva. Ayudar a un ser querido que tiene TEPT puede ser estresante, pero trate de recordar los momentos divertidos y de celebrar las pequeñas victorias.
  • Hágase tiempo para las actividades y los pasatiempos de los que disfrute, y hágase tiempo para usted. Esto lo ayudará a reducir el estrés y a ordenar sus pensamientos.
  • Pídales apoyo a familiares, amigos, compañeros de trabajo, vecinos, grupos de apoyo o un médico.

¿Cuáles son algunos de los signos que indican que el trastorno está empeorando?

Si los síntomas son más intensos o más frecuentes, es posible que el TEPT esté empeorando. Si el tratamiento no parece aliviar los síntomas, hable con el médico de su ser querido sobre la posibilidad de darle un nuevo enfoque al tratamiento o de agregar recursos.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Su ser querido dice que piensa en lastimarse o lastimar a otras personas.
  • Se encuentra en una situación que amenaza su vida. Abandone el lugar y comuníquese con el servicio de emergencias (911 en los EE. UU.) lo antes posible.
  • Su ser querido:
    • Se comporta de manera sospechosa y con ira.
    • Tiene escenas retrospectivas de manera recurrente.
  • Usted y su ser querido pelean cada vez más.
  • Su ser querido dice que está muy deprimido o ansioso.
Si alguna vez siente que su ser querido podría lastimarse o lastimar a otras personas, o que podría estar pensando en acabar con su vida, busque ayuda de inmediato. Puede dirigirse al servicio de urgencias más cercano o comunicarse con:
  • Su servicio de emergencias local (911 en los Estados Unidos).
  • Una línea de asistencia al suicida y atención en crisis, como la Línea Nacional de Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Lifeline) al 1-800-273-8255. Está disponible las 24 horas del día.

Resumen

  • El TEPT es un trastorno de salud mental que puede aparecer después de un acontecimiento traumático, como una situación que pone en peligro la vida o de violencia sexual, una lesión grave o un abuso de cualquier tipo.
  • El tratamiento para el TEPT puede incluir medicamentos, psicoterapia (terapia cognitivo conductual), terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR) o una combinación de estos enfoques.
  • Hable con su ser querido sobre el TEPT y sus síntomas, y pídale información al médico o solicítela en los grupos de apoyo.
  • Asegúrese de que su ser querido tenga una buena relación con su proveedor de salud mental. El tratamiento de salud mental puede ayudar a reducir el riesgo de autolesión o suicidio de su ser querido.
  • Es importante que se cuide usted para poder brindarle a su ser querido los mejores cuidados. Si se siente amenazado por su ser querido, no espere solo. Aléjese y pida ayuda.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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