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Tuberculosis

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Oct.18.2021
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Tuberculosis

Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una infección que normalmente afecta los pulmones pero que también puede afectar otras partes del cuerpo. La causa una bacteria. Hay dos formas de TB:
  • Tuberculosis activa, también denominada enfermedad de TB. Esto significa que usted tiene síntomas de TB y que la infección puede transmitirse a otras personas (usted contagia).
  • Tuberculosis latente. Significa que no tiene ningún síntoma de tuberculosis y no contagia la enfermedad.

La TB latente puede convertirse en TB activa, de modo que es importante recibir tratamiento más allá del tipo de TB que tenga.

¿Cuáles son las causas?

La causa de la TB es una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. Usted puede contagiarse esta bacteria respirando gotas de tos o estornudo de una persona que tiene TB activa.

¿Qué incrementa el riesgo?

Es más probable que desarrolle TB si:
  • Tiene el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) o SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).
  • Tiene diabetes (diabetes mellitus).
  • Es de edad avanzada. Los niños también son propensos a contagiarse la TB.
  • Consume drogas ilegales.
  • Consumen tabaco.
  • Vive o viaja a lugares donde hay altos índices de TB, como por ejemplo:
    • India.
    • Indonesia.
    • China.
    • Filipinas.
    • Pakistán.
    • Nigeria.
    • Sudáfrica.
  • Vive o de trabaja en áreas superpobladas o con flujo de aire (ventilación) deficiente, lo que incluye:
    • Establecimientos de atención médica.
    • Establecimientos residenciales con cuidados sanitarios, como centros de vivienda asistida.
    • Campos para refugiados o refugios para personas en situación de calle.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas de esta afección incluyen:
  • Toser sangre, mucosidad proveniente de los pulmones (esputo), o ambas cosas.
  • Una tos que dura tres semanas o más.
  • Dolor en el pecho o dolor al respirar o toser.
  • Pérdida de peso sin causa aparente.
  • Fatiga y debilidad.
  • Fiebre.
  • Sudoración.
  • Escalofríos.
  • Pérdida del apetito.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se puede diagnosticar en función de un examen físico, sus síntomas y sus antecedentes médicos. Es posible que le tomen radiografías de tórax. También es posible que se obtengan una o más de las siguientes muestras y que se analicen para detectar la bacteria:
  • Piel.
  • Sangre.
  • Esputo.
  • Orina.

¿Cómo se trata?

Tanto la TB latente como la activa se tratan con medicamentos antibióticos. Es posible que tenga que tomar antibióticos durante 6 a 9 meses.

Siga estas instrucciones en su casa:


Medicamentos

  • Use los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.
  • Tome su antibiótico como se lo haya indicado el médico. No deje de tomar el antibiótico aunque comience a sentirse mejor.

Actividad

  • Descanse todo lo que sea necesario. Pregúntele al médico qué actividades son seguras para usted.
  • No regrese al trabajo o a la escuela hasta que el médico lo autorice.
  • Evite el contacto cercano con otras personas (especialmente con bebés y personas de edad avanzada) hasta que el médico le diga que ya no contagiará la TB.

Indicaciones generales

  • Informe al médico sobre todas las personas que viven con usted o con las que tiene contacto cercano. Esas personas deben hacerse la prueba de TB.
  • No consuma ningún producto que contenga nicotina o tabaco, como cigarrillos y cigarrillos electrónicos. Si necesita ayuda para dejar de consumir estos productos, consulte al médico.
  • Al toser o estornudar, cúbrase la boca y la nariz. Deseche los pañuelos descartables usados como se lo haya indicado el médico.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Use desinfectante para manos si no dispone de agua y jabón.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Comuníquese con un médico si:

  • Aparecen nuevos síntomas.
  • Pierde el apetito.
  • Siente náuseas o vomita.
  • Orina de color amarillo oscuro.
  • La piel o la parte blanca de los ojos se torna de color amarillento (ictericia).
  • Los síntomas empeoran o no desaparecen con el tratamiento.
  • Tiene fiebre.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • Siente dolor en el pecho.
  • Tose y escupe sangre.
  • Tiene dificultad para respirar o le falta el aire.
  • Tiene dolor de cabeza o rigidez en el cuello.

Resumen

  • La tuberculosis (TB) es una infección que normalmente afecta los pulmones pero que también puede afectar otras partes del cuerpo. La causa una bacteria.
  • Las dos formas de TB son la TB activa y la TB latente. Si tiene TB activa, la infección puede transmitirse a otra persona (usted contagia).
  • La TB latente puede convertirse en TB activa, de modo que es importante recibir tratamiento más allá del tipo de TB que tenga.
  • La TB se trata con antibióticos. Es posible que tenga que tomar antibióticos durante 6 a 9 meses.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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