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Diagnóstico De La Diabetes Mellitus Tipo 1 En Los Niños

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Sep.20.2023
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Type 1 Diabetes Mellitus, Diagnosis, Pediatric

Diagnóstico de la diabetes mellitus tipo 1 en los niños

Type 1 Diabetes Mellitus, Diagnosis, Pediatric

Digestive organs in a child's body with a close-up of the pancreas.

La diabetes mellitus tipo 1, o diabetes tipo 1, es una enfermedad a largo plazo (crónica). Ocurre cuando las células del páncreas que producen una hormona denominada insulina se destruyen.

Normalmente, la insulina permite que el azúcar en la sangre (glucosa) ingrese en las células del cuerpo. Esto proporciona energía. Cuando el niño tiene diabetes tipo 1, la glucosa no puede ingresar en las células. En cambio, se acumula en la sangre. Esto produce un aumento de la glucemia (hiperglucemia).

No existe cura para la diabetes tipo 1. El tratamiento puede ayudarlos a usted y al niño a controlar su afección.

¿Cuáles son las causas?

Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 1.

¿Qué incrementa el riesgo?

Es más probable que el niño tenga diabetes tipo 1 si un familiar también la tiene. También puede correr más riesgo si:
  • Tiene un gen de la diabetes tipo 1 que se transmite de padres a hijos (hereditario).
  • Tiene un trastorno autoinmunitario. Esto significa que el sistema del cuerpo que combate las enfermedades (sistema inmunitario) se ataca a sí mismo.
  • Empezó a comer alimentos sólidos antes de los 4 meses o después de los 6 meses de edad.
  • Ha estado expuesto a ciertos virus.
  • Tiene fibrosis quística.
  • Vive en una zona de clima frío.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas pueden comenzar lentamente durante días o semanas. También pueden comenzar de repente. Entre los síntomas, se pueden incluir los siguientes:
  • Aumento de la sed o del hambre.
  • Necesidad de hacer orinar (micción) con más frecuencia o de orinar más por la noche. El niño puede mojar la cama.
  • Cambios de peso repentinos que no pueden explicarse.
  • Irritabilidad o cambios en el comportamiento.

Los síntomas menos frecuentes incluyen los siguientes:
  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor en el abdomen.
  • Cansancio (fatiga) o debilidad.
  • Cambios en la visión. Estos pueden incluir visión borrosa.

¿Cómo se diagnostica?

A person having a blood sample taken from the arm.

La diabetes tipo 1 se diagnostica en función de los síntomas del niño, sus antecedentes médicos, un examen físico y su nivel de glucemia. La glucemia puede verificarse con:
  • Prueba de la glucemia en ayunas (PGA). El niño no podrá comer (tendrá que hacer ayuno) durante 8 horas o más antes de que se le extraiga una muestra de sangre.
  • Prueba al azar de la glucemia. Esta prueba mide la glucemia del niño en cualquier momento del día, sin importar cuándo comió por última vez.
  • Un análisis de sangre de hemoglobina A1C (A1C). Esto muestra cuáles han sido sus niveles de glucemia del niño en los últimos 2 o 3 meses.

A su hijo pueden diagnosticarle diabetes tipo 1 en los siguientes casos:
  • El resultado de la prueba de la glucemia en ayunas es de 126 mg/dl (7 mmol/l) o más.
  • El resultado de la prueba al azar de la glucemia es de 200 mg/dl (11.1 mmol/l) o más.
  • El nivel de A1C es de 6.5 % o más.

Estos análisis de sangre pueden realizarse más de una vez. Es posible que su hijo también deba hacerse análisis de orina y otros análisis de sangre.

Si el niño tiene síntomas de diabetes, es posible que deban examinarlo en la sala de emergencias. Es posible que el niño deba permanecer en el hospital al comienzo del tratamiento.

¿Cómo se trata?

Usted y el niño pueden trabajar con un experto llamado endocrinólogo para encontrar formas de controlar la diabetes. También debe seguir atentamente las instrucciones del pediatra. Es posible que deba hacer lo siguiente:
  • Aplicar insulina todos los días. Esto ayudará a mantener los niveles de glucemia del niño dentro del rango indicado.
  • Controlar la glucemia del niño con la frecuencia que le hayan indicado.
  • Ayudar al niño a cambiar su dieta y el estilo de vida. Puede que el niño deba hacer lo siguiente:
    • Siga un plan de nutrición elaborado exclusivamente para el niño por un nutricionista.
    • Hacer que el niño haga ejercicio con regularidad. Controle el nivel de glucemia del niño antes y después de hacer ejercicio. Es posible que el niño necesite comer un refrigerio antes de hacer ejercicio. Esto ayuda a prevenir la glucemia baja.
  • Adminístrele medicamentos para ayudar a prevenir problemas de la diabetes.
  • Elabore un plan de atención por escrito (plan 504) para controlar la diabetes del niño en la escuela.
  • Hágale análisis de sangre al niño todos los años para detectar afecciones relacionadas con la diabetes tipo 1.

El médico fijará objetivos de tratamiento que sean los adecuados para el niño. Estos se basarán en la edad del niño y otras afecciones que tenga.

Siga estas instrucciones en su casa:

Preguntas para hacerle al pediatra

Es posible que desee preguntar al médico lo siguiente:
  • ¿Debemos consultar el niño y yo a un especialista certificado en educación y atención para la diabetes?
  • ¿Dónde puedo encontrar un grupo de apoyo para niños con diabetes?
  • ¿Qué equipo necesitaré para controlar la diabetes del niño en casa?
  • ¿Qué medicamentos necesita el niño y cuándo debo dárselos?
  • ¿Con qué frecuencia debo controlar el nivel de glucemia del niño?
  • ¿A qué número puedo llamar si tengo preguntas?
  • ¿Cuándo es la próxima cita del niño?

Instrucciones generales

  • Adminístrele al niño los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el pediatra.
  • Concurra a todas las visitas de seguimiento. El niño necesitará someterse a análisis de sangre periódicos para tener la seguridad de que el tratamiento esté funcionando. El médico puede ajustar los medicamentos del niño en función de los resultados de los análisis.

Dónde buscar más información

  • American Diabetes Association (ADA) (Asociación Estadounidense de la Diabetes): diabetes.org
  • Association of Diabetes Care and Education Specialists (ADCES) (Asociación de Especialistas en Atención y Educación sobre la Diabetes): diabeteseducator.org
  • International Diabetes Federation (IDF) (Federación Internacional de Diabetes): idf.org

Comuníquese con un médico si:

  • La glucemia del niño está fuera del rango saludable.
  • El niño ha estado enfermo o ha tenido fiebre durante 2 días o más y no mejora.
  • El niño no puede comer ni beber.
  • El niño tiene náuseas o vómitos.
  • El niño tiene diarrea.

Solicite ayuda de inmediato si:

  • El nivel de glucemia del niño está por debajo de 54 mg/dl (3 mmol/l).
  • El niño está confundido o tiene dificultad para pensar con claridad.
  • El niño tiene dificultad para respirar.

Estos síntomas pueden indicar una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite ayuda de inmediato. Llame al 911.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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