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Apr.01.2019
 Ventilator, Adult

Respirador en adultos

Ventilator, Adult

El respirador es un aparato que lo ayuda a respirar al hacer que el aire entre y salga de sus pulmones. El respirador se conecta a un tubo que se coloca en la boca, la nariz o el cuello (traqueostomía). El tubo entra en la tráquea. El tubo provee aire tibio, húmedo y muy oxigenado a los pulmones y extrae los gases de desecho, como el dióxido de carbono. El respirador puede ser necesario durante una cirugía o después de ella si le administran un medicamento para hacerlo dormir (anestesia general). También puede ser necesario si usted tiene:
  • Una lesión en el tórax.
  • Infecciones pulmonares o de otro tipo.
  • Una lesión en el cerebro o la médula espinal.
  • Niveles bajos de oxígeno (hipoxemia) en la sangre.
  • Respiración lenta (apnea) o respiración rápida (taquipnea).
El respirador se puede usar en el quirófano, en la unidad de cuidados intensivos, en la unidad de rehabilitación, en la ambulancia y en el hogar. A veces se lo denomina soporte vital.

¿Qué puedo esperar mientras uso un respirador?

  • El respirador está configurado para controlar el volumen de cada respiración y la frecuencia con la que respira la persona. Las configuraciones se basan en la respiración normal de una persona.
  • El respirador impulsa aire hacia los pulmones.
  • Los respiradores funcionan con electricidad y tienen una fuente de alimentación de respaldo por si se produce un corte en el suministro de energía eléctrica.
  • Los respiradores tienen alarmas que pueden desactivarse. Las alarmas ayudan a que el equipo de atención médica se asegure de que todas las conexiones estén seguras y de que el respirador funcione como corresponde.
  • Usted no podrá hablar mientras esté usando el respirador. Para comunicarse con otras personas puede escribir o usar láminas con imágenes.
  • Para que esté más cómodo, es posible que le administren medicamentos para ayudarlo a descansar (sedantes) y analgésicos mientras esté usando el respirador.
    • Es posible que los medicamentos le hagan olvidar el tiempo que pasó usando el respirador.
  • Es posible que usen análisis de sangre, ciertos dispositivos y otras pruebas para controlar su afección y las configuraciones del respirador.

¿Cuáles son los riesgos de usar un respirador?

Si necesita un respirador, puede correr riesgo de sufrir ciertas complicaciones, entre ellas:
  • Neumonía. Si esta infección se contrae mientras usa un respirador, se denomina neumonía asociada al uso de respirador (NAR).
  • Infecciones de los senos paranasales.
  • Filtración de aire en el espacio que está entre los pulmones y la pared torácica (neumotórax).
  • Coágulos de sangre e infecciones en la piel.
  • Daño en las cuerdas vocales.
  • Daño en los pulmones.
  • Depresión y dificultad para pensar con claridad (síndrome post terapia intensiva).
Después de usar un respirador, es posible que tenga:
  • Tos.
  • Dolor de garganta.
  • Voz ronca.

¿Qué se puede hacer para evitar problemas mientras se usa un respirador?

Los hospitales hacen lo siguiente

Para prevenir la NAR, el equipo de atención médica puede hacer lo siguiente:
  • Mantener la cabecera de su cama levantada en un ángulo de entre 30 y 45 grados.
  • Comprobar cada día si usted puede respirar por su cuenta (prueba de respiración). Si puede respirar satisfactoriamente por su cuenta, pronto será posible quitarle el tubo del respirador. Esto se conoce como retiro gradual.
    • La decisión de retirarle gradualmente el respirador se toma con sumo cuidado para garantizar que el tubo del respirador no se quite demasiado pronto.
  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón. Se puede usar un desinfectante para manos con alcohol si no se dispone de agua y jabón.
  • Limpiarle el interior de la boca. Una buen cuidado oral es importante para prevenir una infección.
  • Asegurarse de que el equipo se limpie o reemplace entre un paciente y otro.
A las personas que terminan desarrollando una infección por lo general se las trata con antibióticos.

Lo que puede hacer

  • Si fuma, abandone el hábito. Las personas que fuman tienen más probabilidades de contraer una infección. Si va a someterse a una cirugía y tendrá que usar un respirador, hable con su equipo de atención médica sobre cómo abandonar el hábito.
  • Los familiares de una persona que está usando un respirador pueden pedirle o preguntarle al equipo de atención médica lo siguiente:
    • Que levanten la cabecera de la cama de hospital de la persona.
    • Cuándo se le permitirá a la persona intentar respirar por su cuenta.
    • Con qué frecuencia limpiará el equipo de atención médica la boca de la persona.
    • Otras medidas que el equipo de atención médica tomará para ayudar a prevenir infecciones.

Resumen

  • El respirador es un aparato que ayuda a que el aire entre y salga de los pulmones.
  • El respirador está configurado para controlar el volumen de cada respiración y la frecuencia con la que respira la persona. Las configuraciones se basan en la respiración normal de una persona.
  • Una vez que el equipo de atención médica determine que usted puede respirar nuevamente por su cuenta, pronto se podrá retirar el tubo del respirador.
  • Una vez que se quita el tubo del respirador, la persona puede tener tos e irritación de la garganta. También puede sentir dolor de garganta y tener la voz ronca durante los días posteriores.
  • Si necesita usar un respirador, es posible que corra riesgo de sufrir ciertas complicaciones, como neumonía asociada al uso de respirador (NAR), coágulos de sangre y daño a los pulmones o las cuerdas vocales.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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